Une revanche ou une confirmation
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Un an et 23 jours après la victoire aux tirs au but (2:2 après prolongation) du Japon contre les États-Unis à Francfort en finale de la dernière Coupe du Monde Féminine de la FIFA™, les deux équipes ont rendez-vous ce 9 août 2012 à Wembley pour un choc qui a tous les atours d'une revanche. Avec une récompense à la clé : la médaille d'or olympique !

L'affiche
États-Unis - Japon, Wembley, Londres, jeudi 9 août, 19:45 (heure locale)

L'enjeu
Les deux sélections s'affronteront avec les mêmes atouts, à peu de choses près, qu'il y a un an outre-Rhin. Côté japonais, la paire Aya Miyama-Homare Sawa a une nouvelle fois été essentielle au bon parcours des Nadeshiko en Grande-Bretagne. Dans le camp américain, l'attaquante Abby Wambach est en pleine forme et bénéficie désormais de l'aide appréciable d'Alex Morgan, remplaçante de luxe lors de la dernière Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ et aujourd'hui indispensable au onze américain.

Le palmarès des États-Unis sur la scène olympique est édifiant. Les Américaines ont en effet gagné toutes les médailles d'or depuis la création du tournoi, à part celle de Sydney 2000, où elles avaient cédé en finale face à la Norvège. Quant au Japon, il continue de progresser. À Atlanta, il avait quitté l'épreuve dès la phase de groupes, avant d'atteindre les quarts de finale à Athènes 2004 et de décrocher la quatrième place à Pékin 2008. À cette occasion, les Nipponnes avaient été battues par les Américaines en demi-finale et par les Allemandes dans le match pour la médaille de bronze.

La stat
0 -
Aucune équipe championne du monde n'a réussi à décrocher l'or olympique l'année suivante.

Entendu…
"Nous allons en finale pour gagner la médaille d'or. Nous ne pensons pas une seule seconde à l'argent. Nous avons prouvé au cours de ce tournoi que nous pouvions battre n'importe qui" - Kozue Ando, attaquante du Japon

"C'est incroyable de pouvoir jouer une quatrième finale olympique. Je suis très impatiente de disputer ce match. C'est un tournoi complètement différent et depuis qu'elles ont gagné la Coupe du Monde, les Japonaises sont devenues très respectées. Elles sont plus présentes dans les médias et le public est de plus en plus nombreux derrière elles. C'est incroyable de voir comment le football a progressé dans ce pays. C'est une équipe formidable, qui s'est encore améliorée depuis la dernière Coupe du Monde. Cela est vrai pour nous également." - Christie Rampone, capitaine et défenseuse des États-Unis