Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 08

Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 08

13 novembre - 1 décembre

Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA 2008

La RDP Corée veut faire durer le succès

Korea DPR players celebrate after their victory over USA in the New Zealand 2008 final
© Action Images

Les Etats-Unis, l'Allemagne et le Brésil font figure de superpuissances du football féminin. Peut-être faudra-t-il bientôt transformer ce trio en quatuor car la RDP Corée semble décidée à régner sur le beau jeu, version dames. Deux ans après avoir décroché le titre suprême dans la catégorie U-20, les Nord-Coréennes ont récidivé à l'étage en dessous en s'adjugeant la première édition de la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2008.

Dans le sens inverse, un tel doublé signifierait que le pays possède une génération exceptionnelle. Mais l'ordre dans lequel les Asiatiques ont décroché leurs deux titres mondiaux confirme que cette période dorée du football coréen est davantage liée à une philosophie qui touche toutes les générations, davantage qu'à un groupe de surdouées. Pour s'en convaincre, il suffit de regarder la série d'invincibilité des sélections féminines de jeunes dans les compétitions de la FIFA. Lors de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Russie 2006, la troupe de Choe Kwank Sok avait enchaîné six victoires pour décrocher le titre suprême.

Deux ans plus tard, les filles emmenées par Ri Ui Ham ont certes concédé deux matches nuls lors de la phase de groupes mais, à l'image de leurs aînées, elles n'ont pas non plus connu la défaite. "Grâce aux résultats de nos prédécesseurs, nous avons désormais une réputation à assumer," reconnaissait Jon Myong Hwa, l'une des clés du succès coréen, à l'issue de la demi-finale. "Il y a beaucoup d'attentes autour de notre équipe. Je sais nous avons les moyens d'y répondre car chaque minute passée ensemble sur le terrain nous fait grandir en tant qu'équipe."

Trois jours plus tard, le défi est relevé et l'homme qui a mené ces jeunes filles au sacre mondial savoure son triomphe tout en tentant d'y apporter une explication. "Nous sommes arrivés ici avec comme seul objectif la victoire finale," assure Ri le trophée en main. "Nous nous sommes préparés pour cela. Nous avons travaillé dur et depuis longtemps pour atteindre cet objectif et nous sommes arrivés en parfaite condition. Ce travail a payé puisque nous nous sommes améliorés lors de chaque rencontre."

Un mental d'acier
En effet, pour leur entrée en matière, les Coréennes avaient péniblement décroché un match nul contre le Ghana (1:1) après être passées tout près de la défaite en fin de match. Le tir est rectifié dès le match suivant avec une victoire sans briller, mais sans trembler non plus, face au Costa Rica (2:1). Enfin, pour boucler leur premier tour, les championnes d'Asie ont su renverser la vapeur après avoir été dès le début du match par les favorites allemandes. Elles ont confirmé leur montée en puissance en quart de finale en ne faisant qu'une bouchée du Danemark. Bent Eriksen, l'entraîneur vaincu du jour, ne pouvait que constater les dégâts : "Elles sont très réalistes. Chaque erreur individuelle coûte un but à leur adversaire. Et inversement, elles n'en commettent aucune. Dans ces conditions, c'est difficile de leur marquer des buts, et donc de les battre..."

En demi-finale, l'Angleterre parviendra à accomplir une partie de l'exploit, à savoir trouver le chemin des filets. Le problème, c'est qu'elle avait déjà encaissé deux buts auparavant... Une marge suffisante pour permettre à la RDP Corée de compster son billet pour la finale.

Le dernier obstacle a sans doute été le plus difficile à franchir mais a permis aux Coréennes de montrer que, outre une bonne condition physique, elles possèdent un mental d'acier. Menées 1:0 face aux Etats-Unis dès l'entame sur une erreur de leur Hong Myong Hui, elles ont renversé la vapeur pour monter sur la plus haute marche du podium. "C'était un match difficile, comme nous nous y attendions," reconnaissait Ri au coup de sifflet final. "Mais même menées très tôt au score, mes joueuses ont montré un fort caractère pour refaire leur retard et décrocher la victoire."

Un succès synonyme de deuxième titre mondial en deux ans, quelques jours avant de voir la sélection U-20 entamer la défense de son titre au Chili. Une nouvelle occasion pour la RDP Corée de montrer que son football féminin est décidé à rester encore quelques temps sur le toit du monde.

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