Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 08

Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 08

13 novembre - 1 décembre

Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA 2008

Valeur sûre et invité surprise

English pplayers celebrate their victory against Japan in quarter final
© Action Images

Certains attendaient déjà une demi-finale asiatique entre la RDP Corée et le Japon. Mais l'Angleterre a démontré que le fighting spirit est une valeur que partage également sa sélection féminine U-17. Menées deux fois au score, les Anglaises ont inversé la vapeur pour poursuivre leur route dans cette Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2008.

Quelques minutes après, les Américaines pénétraient sur la pelouse du Waikato Stadium d'Hamilton. Elles en sont ressorties 90 minutes plus tard avec leur billet en poche après avoir battu la République de Corée. Un succès qui confirme la régularité du football féminin US, éternel abonné au dernier carré.

L'affiche*Japon 2:2 (4:5 t.a.b.) Angleterre *

Au vu de leur premier tour laborieux et des prestations des Japonaises, on donnait peu de chances aux Anglaises d'atteindre le dernier carré. Même si elles étaient les seules à croire un exploit possible, les filles de Lois Fidler ont bien fait de ne jamais renoncer. Au final, ce sont elles qui disputeront les demi-finales après avoir livré une bataille épique face aux favorites asiatiques.

Tout avait bien commencé pour les Nippones, Chinatsu Kira exploitant une merveille de passe de Mana Iwabuchi après huit minutes. Mais les joueuses d'Hiroshi Yoshida, par excès de confiance ou par maladresse, ont vendangé la demi-douzaine d'occasions qu'elles se sont procurées en première période. Les Anglaises étaient peut-être inférieures tactiquement et techniquement mais avaient aujourd'hui un atout qui a fait défaut aux Japonaises : la persévérance. C'est elle qui permet à Lucy Staniforth d'arracher l'égalisation juste avant la mi-temps d'une frappe puissante et précise. Tout comme elle a offert à Isobel Christiansen un but d'anthologie dans les ultimes secondes de la dernière période pour répondre au second but japonais inscrit par Iwabuchi dix minutes plus tôt.

Enfin, c'est peut-être cette hargne qui a permis à Lauren Davey de bloquer le tir au but de Natsumi Kameoka, avant que Gemma Bonner n'inscrive le sien pour envoyer son équipe en demi-finale.

L'autre matchEn termes de suspense, il était difficile pour Américaines et Coréennes de rivaliser avec le match précédent. Mais les USA méritent d'écrire leur nom dans le livre d'or du football féminin. En 13 participations à des compétitions de la FIFA, les Etats-Unis ont toujours atteint les demi-finales. La dernière accession a été acquise face à des Taeguk Ladies qui ont cru trop tard en leurs chances.

Un but heureux de Courtney Verloo et un bijou de Kristie Mewis avaient donné une avance confortable aux Stars and Stripes. Deux nouvelles réalisations signées Verloo et Vicki DiMartino rendent inutile le doublé de Hyun Young Lee et propulsent définitivement l'équipe de Kazbek Tambi dans le dernier carré. Elle y affrontera l'Allemagne.

La joueuseIsobel Christiansen (ENG) *
*L'Angleterre a un pied et demi dans l'avion du retour lorsque la foudre jaillit de celui de Christiansen. A plus de 35 mètres, l'infatigable milieu de terrain inscrit un but d'anthologie d'une frappe lobée dans la lucarne japonaise. Aussi beau qu'important, ce but envoie l'Angleterre en prolongation. Les Japonaises connaissent la suite...

Entendu...
"J'ai juste pensé : ‘Soit ça part soit en tribune soit au fond des filets'. Et dès que j'ai touché le ballon, je me suis dit : ‘c'est dedans ! c'est dedans !' " Isobel Christiansen, à propos de son but contre le Japon

Les résultats completsJapon 2:2 (4:5) Angleterre
République de Corée 2:4 USA

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