Coupe Du Monde U-17 de la FIFA, Nigeria 2009

Coupe Du Monde U-17 de la FIFA, Nigeria 2009

26 Octobre - 17 Novembre

Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2009

La Colombie vise encore l'Histoire

Santiago Arias of Colombia is sent off
© Getty Images

Les visages absents des Colombiens après la demi-finale perdue contre la Suisse en disaient long sur leur stupéfaction et leur tristesse. De toute évidence, personne ne prévoyait un revers aussi cuisant dans une instance décisive. La Nati a été largement supérieure, elle s’est imposée sur le score de 4:0 à Lagos et elle va disputer sa première finale de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Nigeria 2009. Mais que reste-t-il aux Cafeteros ?

"Il n’y a pas que du négatif. Ce serait une erreur de jeter le bébé avec l'eau du bain à cause de ces dernières 90 minutes", a souligné Ramiro Viáfara, le sélectionneur colombien, au micro de FIFA.com. Et il a bien raison. Ses garçons ont réalisé une campagne exceptionnelle au cours de laquelle ils ont éliminé successivement l’Argentine et la Turquie. Et ce n’est pas tout : ils sont aujourd’hui à un match d’une troisième place dans cette épreuve, ce qui constituerait le meilleur résultat de leur histoire.

"Nous savons que ce n’est pas facile de remobiliser les garçons après une défaite comme celle-là. Ce n’est pas une question de niveau de jeu, mais de score. Nous avons encaissé une défaite très lourde et nous ne nous y attendions pas", ajoute le technicien, qui a énuméré les raisons à l’origine de cette chute. "Nous étions un peu fatigués à cause de la prolongation jouée contre la Turquie, mais ce qui nous a achevés c’est le penalty et le carton rouge du premier quart d’heure. Face à une équipe aussi solide que la Suisse, ça pèse très lourd dans la balance".

Le stratège sud-américain a d’autres paroles élogieuses pour son bourreau. "C’est une équipe sérieuse et travailleuse, très solide physiquement, qui sait très bien à quoi elle joue. Les Suisses savent parfaitement quoi faire avec le ballon et ils s’entendent très bien. C’est très difficile de les battre quand ils jouent comme ils l’ont fait contre nous. Je ne sais pas s’ils sont plus forts que le Nigeria, mais je les trouve meilleurs que l’Espagne", ajoute Viáfara avant d’apprendre que la Furia serait son adversaire lors du match pour la 3ème place.

Une base pour l’avenir
C’est lors de Finlande 2003 que la Colombie avait atteint son meilleur résultat dans un rendez-vous mondial U-17. Elle avait décroché la quatrième position derrière le Brésil, l’Espagne et l’Argentine. Six ans après cet exploit, Viáfara et ses pupilles sont à 90 minutes d’une place sur le podium.

Reste à savoir comment remonter le moral de l’effectif en si peu de temps. Pour Viáfara, "il faudra en parler avec eux et leur faire comprendre qu’ils ont réussi un parcours exemplaire. Ces gamins ont fait preuve de beaucoup d’amour propre, ils ont respecté leur maillot et ont su prendre leur chance. C’est une expérience qui leur sera très utile dans quelques années. Ils sont encore très jeunes !".

L’entraîneur relève que "personne ne nous avait rangés parmi les candidats au dernier carré, pourtant nous avons lutté crânement pour une place en finale. Désormais, il faut faire un petit pas de plus pour pouvoir rentrer à la maison avec une médaille".

Le stratège est également allé au-delà de ces objectifs immédiats, en faisant allusion à l’avenir de ce groupe à moyen terme. En effet, la Colombie organisera en 2011 la prochaine Coupe du Monde U-20 de la FIFA, une scène qui pourrait permettre à toute cette génération de démontrer qu’elle a su tirer les enseignements de l’expérience nigériane.

"J’espère bien que mes joueurs réussiront à disputer cette compétition, en tout cas j’ai toute confiance en eux. Mais c’est encore loin, tout ça. Pour l’instant, il s’agit de bien récupérer et d’aller se battre pour cette troisième place", conclut l’entraîneur. Histoire de rappeler que la Colombie n’a aucunement l’intention de laisser passer sa chance à Nigeria 2009…

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