Coupe Du Monde U-17 de la FIFA, Nigeria 2009

Coupe Du Monde U-17 de la FIFA, Nigeria 2009

26 Octobre - 17 Novembre

Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2009

Des espoirs qui tiennent leurs promesses

Au soir du dimanche 9 septembre, les joueurs nigérians pouvaient fêter leur titre de champions du monde U-17 fraîchement conquis, dans un stade de la Coupe du Monde de la FIFA de Séoul entièrement acquis à leur cause. Au milieu de cette formidable liesse, les trois meilleurs joueurs de la compétition, à savoir l'Allemand Toni Kroos, le Nigérian Macauley Chrisantus et l'Espagnol Bojan Krkic, ne sont évidemment pas passés inaperçus. Il faut dire que, tout au long de la compétition, ces trois jeunes prodiges ont su régaler les spectateurs coréens, multipliant les gestes de grande classe et les buts spectaculaires.

Aujourd'hui, Bojan, Chrisantus et Kroos sont de retour dans leurs clubs respectifs et, déjà, leurs noms sont sur toutes les lèvres. Celles de leurs entraîneurs et de leurs supporters, mais aussi celles des dirigeants d'autres clubs qui ne cachent pas leur admiration et parfois même leur jalousie devant de tels talents. Le plus en vue des trois est sans doute Bojan. En effet, l'attaquant barcelonais est récemment devenu le plus jeune joueur à participer à la Ligue des Champions en entrant en jeu à la 88ème minute du match opposant le FC Barcelone à l'Olympique lyonnais (3:0), le 19 septembre dernier.

Trois jours plus tôt, il avait fait ses grands débuts en Liga sur le terrain d'Osasuna Pampelune, toujours en qualité de remplaçant. Enfin, le 22 septembre, le jeune homme réalisait l'un de ses rêves en participant à la victoire 2:1 des Catalans sur le FC Séville, au Camp Nou. A l'issue de la rencontre, Bojan a offert son maillot à une œuvre de charité.

Ses performances lui ont rapidement valu la reconnaissance de ses coéquipiers les plus célèbres, à commencer par Thierry Henry. "J'ai rarement vu des joueurs de cette trempe. Son sang-froid devant le but me rappelle David Trezeguet au même âge. Ses appels de balle sont également très intéressants. On sent qu'il a vraiment envie de faire une belle carrière. L'âge n'a pas d'importance au football. Quand un joueur est prêt pour le haut niveau, il ne faut pas hésiter à lui faire confiance".

Suivront d'autres apparitions face à Saragosse, à l'Atlético de Madrid et au VfB Stuttgart. Quelques jours plus tard, Bojan fait à nouveau les gros titres, cette fois à l'occasion de sa convocation en équipe d'Espagne U-21. Malgré son jeune âge, il confirme une nouvelle fois les espoirs placés en lui en inscrivant le deuxième but de son équipe en éliminatoires de l'Euro U-21.

*Kroos et Chrisantus ne sont pas en reste * Pendant ce temps, en Allemagne, Toni Kroos a déjà fait deux sorties sous le maillot du Bayern Munich. Entrée en seconde période lors de la victoire 5:0 du club bavarois face à l'Energie Cottbus, la nouvelle coqueluche du football allemand a offert deux passes décisives à ses coéquipiers en l'espace de vingt minutes. Il a ensuite pu disputer dix minutes du match de Coupe de l'UEFA contre Belenenses, s'attirant au passage les éloges d'un certain Oliver Kahn. "Ce garçon possède des qualités exceptionnelles. C'est le meilleur joueur que j'ai vu sortir de notre centre de formation depuis des années", assure l'ancien gardien international.

De son côté, Chrisantus, auteur de sept buts en Coupe du Monde U-17 de la FIFA, est surveillé de près par le Real Madrid, le FC Barcelone, Manchester United, Liverpool, Chelsea, Arsenal, Tottenham Hotspur, Manchester City, Marseille, Hambourg, l'Ajax Amsterdam, le Vitesse Arnhem et le Dinamo Zagreb. L'attaquant nigérian, que l'on compare volontiers à Obafemi Martins, porte actuellement les couleurs d'Abuja, mais il pourrait être tenté par une nouvelle aventure. Toutefois, le père du jeune homme a bien insisté sur le fait que son fils se déterminerait en fonction de l'intérêt sportif et non financier.

"Nous avons déjà reçu une douzaine d'offres émanant de grands clubs européens, confirme son agent, Adam Mohammed. Certains clubs, comme l'Ajax Amsterdam ou le SV Hambourg nous ont même présenté un plan complet sur la façon dont ils comptaient s'y prendre pour faire de Chrisantus un attaquant de classe mondiale.

Nous avons également reçu des propositions très intéressantes sur le plan financier en provenance de clubs d'Europe de l'Est, mais nous souhaitons prendre notre temps pour choisir un club où il pourra continuer à progresser, en disputant des matches de haut niveau".

Si tout semble sourire à ses trois joueurs, l'avenir de Yemi Tella apparaît beaucoup plus incertain. Le sélectionneur de l'équipe du Nigeria U-17 se trouve actuellement dans un état critique dans un hôpital de Lagos. En juin dernier, les médecins ont diagnostiqué chez lui un cancer du poumon et Tella a dû interrompre son traitement pour se rendre en République de Corée avec ses joueurs.

Il y a un mois, Tella a été décoré de l'Ordre du mérite fédéral, une distinction très importante, par le Président nigérian, Umar Yar'Adua.

"Nous nous sommes rendus à l'hôpital et il semblerait qu'il soit dans un état critique, a déclaré Ademola Olajire, porte-parole de la NFA. Nous espérons voir sa situation s'améliorer dans les prochains jours. En attendant, la NFA reste en contact permanent avec son épouse".

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