Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Brésil 2019™

Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Brésil 2019™

26 Octobre - 17 Novembre

Brésil 2019 - Italie

Gnonto, la cerise sur le gâteau

Degnand Gnonto of Italy U-17 celebrates a scored goal
© FIFA via Getty Images
  • Le meilleur buteur de l’Italie fêtera ses 16 ans pendant la Coupe du Monde
  • Le numéro 7 a inscrit son 3ème but du tournoi lors de la victoire face au Mexique
  • L’Italien rêve d’affronter la France pour défier son coéquipier de l’Inter

Avoir 16 ans est un moment unique dans la vie. Pour Degnand Wilfried Gnonto, ce cap aura une saveur particulière puisque l’Italien fêtera son seizième anniversaire le 5 novembre, en plein tournoi mondial. Il n’a toutefois pas attendu de souffler ses bougies pour briller avec l’Italie en cette Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Brésil 2019™.

Du haut de ses 15 ans, Gnonto est le plus jeune buteur du tournoi jusqu’à présent. Le 31 octobre dernier, le numéro 7 a largement contribué à la victoire de l’Italie 2-1 face au Mexique à Brasília en ouvrant le score sur une action individuelle. Il avait déjà frappé à deux reprises lors du match inaugural des Italiens face aux Îles Salomon.

"Je ne sais pas si on va fêter mon anniversaire. Si on gagne, je serai heureux. Si on perd, je ne sais pas", a confié Gnonto à FIFA.com. "Être ici et pouvoir faire la fête, c’est super, mais ce serait encore mieux avec une nouvelle victoire".

L’attaquant aura 16 ans le mardi 5 novembre, soit le premier jour des huitièmes de finale. D’ores et déjà qualifiée, l’Italie n’a besoin que d’un point face au Paraguay ce dimanche 3 novembre pour terminer à la première place du Groupe F. Quoi qu’il arrive, les Azzurrini disputeront les huitièmes le jeudi 7 novembre, avec un Gnonto… un peu plus âgé.

Lors d’un entretien réalisé en octobre dernier, Degnand confiait ne pas croire en ses chances d’être sélectionné pour la Coupe du Monde. Il a finalement pris la place d’un autre Intériste, Sebastiano Esposito, titulaire à l’Euro U-17. Aujourd’hui, après deux matches, le statut de Gnonto dans l’équipe a déjà changé.

"J’ignorais que j’étais le plus jeune buteur en Coupe du Monde. C’est super, parce que je suis le plus jeune joueur de l’équipe. Je suis vraiment content d’être présent au Brésil", se réjouit l’Italien.

Malgré son mètre 72, Gnonto est un attaquant qui ne manque pas de puissance. Il aime évoluer sur les flancs et se libérer du marquage en dribblant pour rentrer dans le jeu. Il est également capable de conclure des actions du pied droit, comme il l’a prouvé pendant le tournoi.

Un face-à-face avec son ami Agoumé ?

Celui que l’on surnomme "Willy" est actif avec les jeunes de l’Inter Milan, tout comme son ami, le Français Lucien Agoumé, présent lui aussi au Brésil. Pour l’Italien, affronter son coéquipier lors du tournoi mondial serait particulier. "J’espère le battre et aller plus loin", lance l’attaquant de poche.

Gnonto est né en 2003 dans la ville italienne de Verbania, de parents originaires de Côte d’Ivoire. Recruté par l’Inter dès l’âge de 9 ans, il a pu approcher quelques-unes de ses idoles, comme les Argentins Mauro Icardi et Lautaro Martínez.

"Quand j’ai commencé à jouer, c’était seulement pour m’amuser. Je ne pensais pas que le football allait devenir la chose la plus importante dans ma vie", a récemment déclaré l’Italien à Sky Sports. Même si tout s’accélère pour lui, Gnonto a encore tout le temps de s’amuser sur le terrain.

Degnand Gnonto of Italy U-17 celebrates a scored goal
© FIFA via Getty Images

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