Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Chili 2015

06 - 28 octobre

Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2015

Les Pulisic font coup double

© Getty Images

Le milieu de terrain Christian Pulisic était membre de de la sélection des Etats-Unis depuis peu, s'entraînant avec les équipes de jeunes et essayant de gravir les échelons des différentes catégories d'âge. Un jour, à l'occasion d'un camp d'entraînement, une liste de joueurs est dévoilée, comme d'habitude. Parcourant les noms pour voir si des amis y figurent, Christian marque alors un temps d'arrêt. Un autre Pulisic avait été sélectionné : son cousin Will.

"Nos parents n'en revenaient pas", révèle Christian à FIFA.com. "Je ne savais pas du tout qu'il était si bon en tant que gardien. J'étais tellement fier de lui. Il s'est ensuite amélioré de jour en jour. Maintenant, il est ici, on joue ensemble et c'est incroyable."

"Ici" c'est le Chili, où se déroule la Coupe du Monde U-17 de la FIFA. À côté de Christian est assis Will. Les deux sont inséparables. Ils ne sont pas seulement cousins et coéquipiers, ils sont aussi colocataires. "On n'en a pas marre l'un de l'autre ! On s'amuse, c'est tout", assure Will. "Après l'avoir vu pendant un moment, c'est bien de m'éloigner de lui ! Mais la plupart du temps, tout se passe bien."

Le gardien de but plaisante bien sûr, mais un certain esprit de compétition règne tout de même entre les deux. Ils ont le football dans le sang. Leurs pères, qui sont frères, étaient également de bons joueurs. Christian ayant grandi en Pennsylvanie et Will en Virginie, ils se sont souvent retrouvés l'un contre l'autre en ligue régionale. "Il a marqué plusieurs fois contre moi", admet Will, quelque peu affecté, tandis que Christian arbore un large sourire.

Le portier a peut-être encore en tête ses arrêts contre son cousin, mais sa plus belle performance à ce jour est sa prestation contre la Croatie lors du deuxième match de poule des États-Unis. Son équipe menait 2:0 avant la seconde période, Christian ayant contribué au deuxième but des Stars and Stripes inscrit par Brandon Vazquez, mais une équipe croate déchaînée après la pause allait revenir au score pour prendre un point. Mais sans Will dans les cages, la punition aurait pu être plus sévère.

"On gagne et on passe"
Clin d’œil du destin, la Croatie en question est aussi le pays de naissance du grand-père commun des deux cousins. Ces origines européennes ont aidé Christian dans ses recherches de club. Son passeport croate a en effet facilité sa venue au Borussia Dortmund. Le plus jeune, surnommé** *Figo *par son père, veut faire forte impression en Europe. "Je fais tout ce que je peux pour intégrer l'équipe professionnelle un jour", assure Christian. "C'est mon objectif. Quand je suis arrivé là-bas, on m'a offert de nombreuses possibilités de m'entraîner avec les professionnels, on m'a fait faire le tour du club. Il est magnifique d'ailleurs, je m'y plais beaucoup."

De l'autre côté de l'Atlantique, Will, qui a récemment passé une semaine avec Christian et s'est s'entraîné avec Dortmund, est membre d'un programme de résidence de l'US Soccer - la fédération américaine - en Floride, tout comme plusieurs de ses coéquipiers présents au Chili. Le pays hôte attend les États-Unis pour son dernier match de groupe. Un rendez-vous potentiellement intimidant devant les spectateurs survoltés du stade Sausalito. "On gagne et on passe", lâche simplement le portier, qui sait qu'une victoire des Stars and Stripes serait synonyme de qualification en huitièmes de finale.

"Ça serait extraordinaire pour nous de nous qualifier", conclut Christian. "Nous sommes cousins, nous fêtons Noël ensemble depuis nos six ans et maintenant nous faisons partie de la même équipe nationale et nous participons ensemble à une Coupe du Monde… C'est mon rêve depuis tout petit de jouer dans un tel événement. On veut donc aller le plus loin possible ensemble."

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