Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, France 2018

05 - 24 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2018

Ajibade, un parcours comme sur des roulettes

© Getty Images
  • ​Rasheedat Ajibade est la capitaine de la sélection féminine U-20 du Nigeria
  • A France 2018, elle participera à sa quatrième Coupe du Monde Féminine
  • *Sélectionnée chez les A, elle pourrait bien être également du voyage en France en 2019  *

Rien ne semble pouvoir entraver la route de Rasheedat Ajibade vers le haut niveau. A seulement 18 ans, la joueuse du FC Robo est déjà incontournable dans le paysage footballistique nigérian. Leadeuse des sélections U-17 puis U20, elle a intégré les A en février 2018 et a reçu le Trophée de "Meilleure Jeune Joueuse de l’Année" dans la foulée. L’ascension d’Ajibade est fulgurante.

Mais la Super Falcon a l’habitude que tout aille bien et vite. Ou plutôt que tout aille « comme sur des roulettes ». Car, à la base, la Nigériane
est une championne… de rollers ! "C’était mon hobby numéro 1"explique-t-elle ."J’y consacrais beaucoup de temps et avais un très bon niveau. J’ai même été championne de l’état du Lagos. Puis le football est rentré dans ma vie…"

Ajibade a 10 ans lorsqu’elle décide de se mettre au football. "Je trouvais ce jeu amusant et fédérateur. La dimension 'esprit d’équipe' me manquait un peu au roller," explique-t-elle. Elle intègre alors le FC Robo, et son talent saute aux yeux d’Emmanuel Osahon Orobosa qui la convainc de ne se consacrer plus qu’au ballon rond.

Ajibade en bref
Né le : 8 décembre 1999 à Mushin​
Taille : 1m65
Position : Milieu offensif/attaquante
Equipe : FC Robo
Ses modèles : Marta et Cristiano Ronaldo

 Et tout s’accélère. La progression de la joueuse est exponentielle. Elle intègre rapidement les sélections U-17 de son pays, puis les U-20, et dispute trois Coupes du Monde de la FIFA dans ces catégories. Meilleure buteuse des qualifications africaines pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2016, elle a notamment remis ça lors de les éliminatoires pour France 2018. Elle a trouvé la faille lors des six matches de qualification !

"On joue un style de jeu très offensif, ce qui me sied parfaitement", analyse-t-elle modestement à l’évocation de ce bilan statistique. Et il semble que son efficacité ne se cantonne pas à sa catégorie d’âge : appelée à rejoindre les A en février 2018, elle a inscrit un triplé lors de sa deuxième sélection, face au Sénégal. "Je ne m’attendais pas du tout à être convoquée chez les Super Falcons ! La surprise a été très agréable. J’ai évidemment beaucoup apprécié l’expérience", confie-t-elle.

Mais c’est avec les U-20 qu’elle est de nouveau appelée à briller. La Coupe du Monde U-20 de la FIFA se profile à l’horizon et Ajibade compte bien être présente au rendez-vous : "Chaque participation à cet évènement est pour moi un rêve de plus qui se réalise" explique-t-elle. "J’ai hâte de pouvoir me mesurer aux meilleures et de montrer au monde de quoi je suis capable. Il n’y a pas meilleure opportunité."

Et au vu de la progression constante de la numéro 10, tout indique qu’elle sera également de la partie, un an plus tard, pour LA Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019. "Je l’espère. Cela serait un rêve encore plus grand, plus beau, et plus extraordinaire que je réaliserais alors !"

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