Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

Un appel présidentiel providentiel

The team of Nigeria celebrates
© Getty Images

La victoire du Nigeria sur les Etats-Unis en quart de finale de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010 a fait couler beaucoup d'encre. Pour certains, ce succès représente même le plus grand exploit de toute l'histoire du football féminin en Afrique. Désormais, les *Falconets *ne sont plus qu'à deux matches d'un triomphe sans précédent. Jeudi, tout le pays sera derrière ses joueuses à l'occasion de la demi-finale contre la Colombie, avec le secret espoir de retrouver ses favorites dimanche en finale.  

En voyant son équipe menée (0:1) à la mi-temps du match contre les Etats-Unis, le président de la Fédération nigériane de football a bondi sur son téléphone pour contacter personnellement le sélectionneur Ndem Egan. A cet instant de la partie, les tenantes du titre semblaient pourtant avoir le match en main mais Aminu Maigari a enjoint ses jeunes protégées à ne surtout pas avoir peur de leurs adversaires.

De toute évidence, ses paroles ont fait mouche. Au retour des vestiaires, les Nigérianes ont affiché un visage beaucoup plus offensif. Dominatrices, elles ont logiquement égalisé par Helen Ukaonu, avant de se créer plusieurs occasions franches en prolongation. Elles ont ensuite fait preuve d'un sang-froid remarquable pour transformer leurs quatre tirs au but, tandis que les Américaines échouaient à deux reprises dans cet exercice.  

Une aide bienvenue"Les mots du président ont fait beaucoup de bien aux joueuses, confirme Egan. Il a su leur donner la confiance nécessaire pour gagner ce match." Désormais, seule la Colombie se dresse encore sur la voie d'une première finale historique pour un pays africain dans cette compétition. Le parcours du Nigeria est exceptionnel à plus d'un titre.

En premier lieu, la sélection de Ndem Egan est la plus jeune de toutes celles présentes en Allemagne (à l'exception du Ghana), avec 18 ans et 3 mois de moyenne d'âge. En outre, les *Facolnets *n'avaient jamais réussi à combler le fossé qui sépare les quarts des demi-finales de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA. Malgré trois apparitions à ce niveau de la compétition, les Nigérianes n'avaient jamais pu franchir le cap.  

"Avant d'arriver en Allemagne, les filles s'étaient promis de dépasser les quarts de finale, révèle Egan. Maintenant, nous ne pensons plus qu'à la finale. C'est notre objectif. D'après ce que l'on nous rapporte, les gens au pays sont très, très heureux. Tout ça va sans doute encourager d'autres jeunes filles à pratiquer le football. C'est une bonne nouvelle pour l'avenir."

Une progression continue
De fait, il suffit de s'intéresser un peu à l'histoire du tournoi pour constater que le Nigeria est sur une pente ascendante. Dernières de leur poule en 2002, les *Falconets *ont fini troisièmes en 2004, ce qui leur a permis de disputer les quarts de finale. Elles ont ensuite décroché la deuxième place en 2006, avant de s'incliner face au Brésil au tour suivant. En 2008, la première place obtenue au premier tour ne leur a malheureusement pas suffi pour venir à bout de la France en quarts de finale.

Cette fois-ci, le Nigeria peut viser encore plus haut, grâce notamment à son esprit de corps et à sa détermination grâce auxquels elles ont surmonté tous les obstacles. Qui plus est, les Nigérianes peuvent s'appuyer sur une condition physique exceptionnelle. Après quatre semaines de stage intensif au Nigeria et en Côte d'Ivoire sous l'égide du conseiller technique James Peters, les protégées d'Egan sont prêtes à relever tous les défis.

"Je leur ai dit que nous étions capables de faire mieux que les garçons, raconte Peters. Elles ont travaillé plus dur encore que toutes les équipes masculines dont j'ai eu à m'occuper aux Etats-Unis. Les résultats parlent d'eux-mêmes. Nous avons démarré doucement contre les Américaines mais nous avons fini très fort. C'est ce qui nous a permis d'obtenir le résultat dont nous rêvions."

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