Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

La Colombie regarde vers l'avenir

Natalia Gaitan (L) of Colombia celebrate with team mate Paula Forero (R)
© Getty Images

Le rêve de l'équipe de Colombie de participer à la finale de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010 s'est évanoui en demi-finale, contre le Nigeria. Un but concédé après seulement 92 secondes de jeu a suffi à faire pencher la balance en faveur des Africaines, qui ont su résister à la pression imposée par les Cafeteras pendant le reste de la partie. Au coup de sifflet final, Yorely Rincón, les sœurs Ariza et Lady Andrade, suspendue pour la demi-finale, étaient en pleurs d'avoir manqué d'aussi peu la place en finale, pour ce qui constitue la première participation colombienne à l'épreuve. Natalia Gaitán a accepté de revenir un instant sur cette défaite amère.

"Nous étions tristes. Nous voulions absolument jouer cette finale et la gagner. Malheureusement, le sort en a décidé autrement. Cette faute d'attention en début de match nous a coûté très cher. Après, nous avons eu plusieurs bonnes occasions, sans pouvoir concrétiser", explique la capitaine colombienne.

Mais la déception à chaud a vite cédé la place à un sentiment de fierté chez les Cafeteras, que l'on a entendu chanter dans le vestiaire de Bielefeld. Manière de se motiver en vue du match pour la troisième place contre la République de Corée, qui fera office de lever de rideau de la finale, dimanche 1er août ? "Nous voulions porter les couleurs de la Colombie le plus haut possible en atteignant la finale. À part le match contre le Nigeria, nous avons fait un bon tournoi. Maintenant, nous devons conclure en beauté contre la Corée du Sud et prendre cette troisième place", poursuit l'arrière colombienne en exclusivité pour FIFA.com.

Sacrifices récompensésNatalia a vécu de l'intérieur les progrès du football féminin colombien au cours de ces dernières années. Dès son plus jeune âge, sa principale ambition était de pratiquer son sport favori. Après avoir débuté dans le club local, elle défend les couleurs de la sélection de Bogotá. Elle est alors appelée en équipe nationale U-17, avec qui elle remporte le Championnat d'Amérique du Sud 2008. Ce sacre continental donne à Natalia et à ses coéquipières un billet pour la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2008. Ensuite, les Cafeteras atteignent la finale du Championnat d'Amérique du Sud U-20, ce qui les qualifie pour Allemagne 2010.

Au cours de ce processus de développement, des liens se sont tissés entre les jeunes Colombiennes, ce dont témoigne leur excellent parcours en Allemagne. "Ça fait trois ans que nous jouons ensemble. Nous nous connaissons bien et sommes devenues proches, pas seulement sur le terrain. Nous partageons beaucoup de choses, d'espoirs. Depuis le Championnat d'Amérique du Sud U-17, nous avons évolué ensemble, jusqu'à aujourd'hui. Il y a énormément de confiance entre les joueuses et dans le travail réalisé, analyse Natalia, qui revient un instant sur ce qu'elle considère comme le match référence des Colombiennes outre-Rhin. Contre le Costa Rica, nous avons toutes pris conscience que nous pouvions aller loin. Pour notre première participation à une Coupe du Monde U-20, nous avons terminé premières de notre groupe et décroché la qualification pour les quarts de finale. Cela nous a donné une grosse motivation pour essayer d'aller le plus loin possible, pour nous surpasser."

Si ces trois années de dur labeur ont déjà porté leurs fruits, les Colombiennes aimeraient bien voir leurs efforts récompensés par quelque chose de tangible. Une médaille de bronze, par exemple ? "La demi-finale contre le Nigeria appartient déjà au passé. Maintenant, nous devons penser au match pour la troisième place contre la Corée du Sud. Quoi qu'il arrive, ce sera notre dernière rencontre en Allemagne. Nous allons tout donner pour finir troisièmes", conclut la capitaine colombienne, que l'on a toutes les chances de revoir sous le maillot colombien avec les seniors.

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