Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

Les Falconets sortent les griffes... et le champion (1:1, 2:4 t.a.b)

Helen Ukaonu (C) of Nigeria celebrates
© Getty Images

A l’issu d’un match intense et disputé qui a requis l’épreuve des tirs aux buts pour faire la décision, le Nigeria s’est finalement qualifié pour les demi-finales d’Allemagne 2010 en battant les Etats-Unis d’Amérique, tenants du titre. Une qualification historique pour les Africaines, elles qui s’étaient auparavant faites éliminer à trois reprises à ce stade de la compétition.

Sous le soleil d’Augsburg, les Nord-Américaines prenaient pourtant rapidement la température de cette rencontre. Elles confisquaient littéralement le ballon en attendant le bon moment pour se montrer tranchantes. Il le fut à la 9ème minute. Sur un corner joué à deux, Kristie Mewis s’incrustait dans la défense nigériane sans être attaquée. Elle servait sur un plateau Amber Brooks qui ouvrait son pied en même temps que son compteur personnel et déflorait le panneau d’affichage (1:0, 9’).

Mais ce but d’avance ne semblait pas suffire aux USA. Ce sont des vagues américaines qui déferlaient sur le but d’Alaba Jonathan. A la 17ème minute, un superbe centre de Rachel Quon était mal contrôlé par une Mewis idéalement placée mais maladroite dans son contrôle. Trois minutes plus tard, Christine Nairn bottait un coup franc à l’entrée de la surface. Dans le mur. Puis Zakiya Byawaters par deux fois (29’, et 30’) tentait de doubler la mise de l’extérieur de la surface. Sans succès.

La domination des joueuses de Jill Ellis était alors sans partage, ou presque. Elles ne laissaient que des miettes à des Falconets indisciplinées (dix fautes contre une à la fin des premières 45 minutes) et sans idée devant le but de Bianca Henninger. A l’image de ce tir de Cecilia Nku des 25 mètres, beaucoup trop enlevée pour inquiéter la gardienne américaine (28’). La faute aussi à Crystal Dunn, arrière centrale étatsunienne, auteur d’une prestation étincelante dans ces premières 45 minutes, qui ne laissait aucune possibilité de tir aux Africaines.

Le missile de Sundaye
La pause tomba à pic pour le Nigéria, qui revenait des vestiaires avec de meilleures intentions. Car hormis une tête de Casey Short (51’) que captait sans difficulté Jonathan, les joueuses du continent mère se montraient bien plus dangereuses. Ebere Orji une première fois d’un tir lobé (50’), ensuite d’un tir à ras de terre obligeait Henninger à se détendre. Mais cette dernière devait s’incliner sur le fabuleux coup-franc d’Esther Sundaye de la 79ème minute. A 25 mètres du but, Nku décale la numéro 17 qui décoche une frappe limpide… pleine lucarne (1:1, 79’). Une égalisation logique au vu des efforts nigérians dans cette seconde période.

Une tête piquée de Mewis à la 87’ pour les Blanches, et une frappe lointaine de Sundaye pour les Vertes dans les arrêts de jeu auraient pu faire la différence de part et d’autre. Mais Alexandra Ihringova, arbitre de cette rencontre, renvoyait les 22 actrices qui n’avaient pas su se départager à l’issu du temps réglementaire. Prolongations !

Et quelles prolongations ! Cette demi-heure supplémentaire allait en effet offrir un superbe spectacle. Une tête hors cadre de Mewies sur corner (93’), une frappe de Sundaye du gauche bloquée par Henninger (97’), et un exploit personnel d’une Desire Oparanozie proche de trouver le KO (101’) animaient son premier quart d’heure. Une tentative de Mollie Pathman à côté (107’), un tir sur la transversale des 20 mètres de Mewies (112’) et un shoot à ras de terre de Orji sans inquiétude pour Henninger rythmait le second. Devant tant d’indécision, l’épreuve des pénalties était inévitable.

A ce jeu, le Nigeria se montrait le meilleur, Nairn et Leroux échouant dans leur tentative (1 :1, 2:4 t.a.b) . Et les *Falconets *de s’envoler vers le dernier carré.

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