Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

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13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

Le Nigeria mise sur le long terme

BIELEFELD, GERMANY - AUGUST 01:  The team of Nigeria gets together before the FIFA U20 Women's World
© Getty Images

Le succès des *Falconets *en demi-finale face à la Colombie a été un moment de joie pour le Nigeria, mais également un pas en avant pour le football africain. C’est la première fois qu’une équipe d’Afrique atteint la finale d’une compétition féminine de la FIFA.

Au début, le sélectionneur des Falconets a pourtant eu du mal à se joindre aux scènes de liesse consécutives à la qualification. Ndem Egan est tellement obsédé par la progression qu’il a trouvé beaucoup à redire sur certains aspects du jeu de ses troupes. Malgré tout, au sortir de la défaite 0:2 du Nigeria en finale contre l’Allemagne ce dimanche, le technicien a félicité ses joueuses, battues selon lui à cause d’un manque de réalisme. De fait, les Nigérianes ont longtemps paru capables de revenir à la hauteur de la Mannschaft après l’ouverture du score d’Alexandra Popp à la 8e minute.

Egan est persuadé que son équipe, qui a fait preuve de vitesse, de puissance, de passion et d’une solide organisation tout au long des trois semaines de compétition, a désormais établi un nouveau modèle à suivre pour les autres sélections africaines.

Le modèle Nigéria
"A présent, nous ferons figure de référence pour le football féminin en Afrique, a déclaré Egan. Nous sommes très satisfaits de la performance de notre équipe. Il y a des joueuses très prometteuses dans l’effectif. Certaines vont bientôt frapper à la porte de la sélection senior. Il est clair que leur expérience au Chili il y a deux ans leur a beaucoup apporté."

Avec un bilan d’une seule défaite en six matches, les *Falconets *ont mis du baume au cœur des fans nigérians après l’élimination prématurée des *Super Eagles *en Afrique du Sud. Mais pour le sélectionneur, le meilleur reste à venir. Vu le travail en profondeur réalisé par la Fédération nigériane de football au niveau amateur, la source de talents n’est pas près de tarir.

"Nous nous efforçons de construire nos équipes de jeunes dans l’optique de les renforcer au fil des compétitions. Actuellement, un important programme est mis en œuvre afin de faire parvenir nos talents à maturité, a-t-il ajouté. Notre mission est d’accompagner les jeunes jusqu’à ce qu’ils soient prêts à jouer en compétition. La fédération développe actuellement le football féminin dans notre pays. Nous essayons également d’encourager les clubs à créer des équipes féminines afin de disposer d’un plus grand nombre de joueuses sélectionnables pour les compétitions internationales. C’est donc un programme en perpétuel renouvellement."

Une chose est sûre : les exploits de l’attaquante Ebere Orji, l’abnégation de Desire Oparanozie, le volume de jeu de Glory Iroka, la puissance de frappe d’Helen Ukaonu et le charisme de Joy Jegede seront autant d'exemples à suivre pour les footballeuses en herbe nigérianes.

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