Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

Okoronkwo ou l'optimisme à la nigériane

Desire Oparanozie (R) of Nigeria celebrates after scoring her team's first goal with team mates Osinachi Ohale (L) and Amarachi Okoronkwo (C)
© Getty Images

Jusqu'à présent, les Nigérianes n'ont pas réussi à dépasser le stade des quarts de finale : les ambitieuses Falconets se sont qualifiées trois fois pour le second tour de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, mais elles ne sont encore jamais parvenues à atteindre les demi-finales. Les choses vont peut-être changer cette année en Allemagne. Mais pour cela, il faudra que le Nigeria surmonte la tâche difficile qui l'attend dimanche à Augsbourg face aux tenantes du titre.

Croire en soi"Nous allons battre les Etats-Unis", déclare l'attaquante nigériane Amarachi Okoronkwo, confiante, au cours d'une interview exclusive avec FIFA.com. La joueuse de 17 ans, qui évolue sous le maillot de Nasarawa, a disputé les trois matches de groupe de la sélection africaine, jouant un rôle de milieu relayeuse, et a inscrit un but pour le compte de son pays. Aux côtés des vedettes de l'équipe, Ebere Orji et de la buteuse Desire Oparanozie, la numéro 16 est le moteur du jeu offensif des Falconets.

Après une victoire et deux nuls, la formation entraînée par Ndem Egan s'est emparée de la deuxième place du Groupe C derrière le Mexique, décrochant ainsi son billet pour les quarts de finale. Contre toute attente, les deux équipes qui partaient avec le statut de favorites, le Japon et l'Angleterre, ont dû quant à elles faire leurs valises à l'issue du premier tour. Pour les jeunes Nigérianes, c'est une raison suffisante pour aborder la suite du tournoi avec optimisme, Okoronkwo ne le cache pas : "Si nous avons les qualités pour remporter le titre ? Bien sûr !"

"Je peux encore faire mieux"La sélection d'Egan, enthousiasmée par l'ambiance festive qui caractérise les stades allemands, espère que ce tournoi sera pour elle l'occasion de frapper un grand coup sur la scène mondiale du football féminin. "Je suis très heureuse de disputer ce tournoi et du succès que nous rencontrons. J'aime l'atmosphère qu'il règne ici", confie Okoronkwo, qui avait déjà participé à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA 2008 en Nouvelle-Zélande. Elle est néanmoins consciente que le Nigeria risque maintenant d'être confronté à des adversaires de plus en plus difficiles. Ce qui ne l'empêche pas de se montrer assez sereine à la perspective du duel à venir contre les Américaines : "Pour moi, tout s'est bien déroulé jusqu'ici, mais je peux encore m'améliorer".

Okoronkwo sait que l'équipe du Nigeria a des atouts sur lesquels elle pourra compter lors de la rencontre avec les Etats-Unis, tout comme elle sait quelles sont ses propres qualités. "Je me décrirais comme une joueuse technique. Je pense que pour notre équipe, la clé du succès réside dans le collectif." Ajoutons à cela la volonté qui anime les Nigérianes, prêtes à faire fureur en Allemagne, et l'on obtient une formation prometteuse, capable de se montrer dangereuse face à n'importe quel adversaire.

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