Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

Popp : "Nous respectons tous nos adversaires"

Alexandra Popp of Germany reacts
© Getty Images

Déterminée et toujours de bonne humeur, Alexandra Popp s'est rapidement imposée comme le visage de cette *Mannschaft *U-20 à qui tout réussi en ce moment. Déjà auteure de sept réalisations depuis le début de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010, la jeune attaquante allemande ne semble toujours pas rassasiée. En tête du classement des buteuses, la joueuse du FCR Duisbourg rêve de brandir le trophée à l'issue de la finale mais elle ne sait que trop bien qu'il lui faudra encore franchir de nombreux obstacles avant de pouvoir réaliser son rêve.

"Le quart de finale contre la Corée du Nord était sans doute le match le plus difficile que nous ayons eu à disputer jusqu'à présent. A nous maintenant de ne pas nous relâcher car il va encore falloir faire preuve de concentration et de motivation si nous voulons poursuivre notre parcours, explique la jeune femme de 19 ans. Nous voulons toutes gagner cette compétition mais nous ne pouvons pas nous permettre de penser que la route est dégagée. Ce n'est pas le moment de se désunir. De toute façon, nous avons du respect pour tous nos adversaires. Dans un tournoi de ce type, je pense que c'est quelque chose de très important".

"Notre jeu collectif fonctionne parfaitement"
Popp n'ignore pas que, suite à l'élimination de la RDP Corée et des Etats-Unis, les deux finalistes de l'édition 2008, l'Allemagne fait désormais figure de grande favorite. Jeudi, les protégées de Maren Meinert défieront la République de Corée à Bochum. Le même jour à Bielefeld, l'autre affiche opposera le Nigeria et la Colombie qui, comme les Asiatiques, n'avaient encore jamais atteint ce niveau de la compétition. Pour les Allemandes, il s'agit donc de gérer la pression générée par ce nouveau statut et par les attentes d'un public devenu très exigeant.

Pas de quoi inquiéter notre interlocutrice, cependant. "En ce moment, notre collectif fonctionne parfaitement, aussi bien en attaque qu'en défense. Nous avons connu quelques difficultés au moment de la mise en place de notre jeu offensif mais tout ça est derrière nous à présent", assure-t-elle. A l'approche du match contre la République de Corée, le moral est visiblement au beau fixe côté allemand. Les joueuses semblent convaincues d'être maîtresses de leur destin.

Une polyvalence problématiqueL'incroyable progression d'Alexandra Popp dans cette compétition constitue sans doute l'une des grandes satisfactions pour tous les supporters allemands. Certes, son potentiel était déjà bien connu de tous les amateurs de football féminin, puisqu'elle compte déjà six sélections en équipe nationale A. Toutefois, Popp n'avait jamais réussi à s'imposer à un poste fixe, en club ou en sélection. La qualité de son jeu de tête et son excellente lecture du jeu lui ont valu d'être alignée au milieu de terrain et même en défense par le passé. Sa formidable réussite devant le but et son sang-froid remarquable dans le dernier geste laissent cependant à penser que son avenir se trouve plutôt à la pointe de l'attaque.

"La sélectionneuse m'a demandé d'animer le jeu d'attaque de notre équipe. Pour le moment, je crois que je ne m'en suis pas trop mal tirée. Mes partenaires me servent toujours dans de très bonnes conditions et je n'ai plus qu'à m'occuper de la finition, poursuit la jeune prodige avec un sourire satisfait. J'étais très optimiste avant le début du tournoi car je savais que j'avais à mes côtés une équipe qui tournait déjà très bien. C'est ce qui explique que j'ai trouvé si souvent le chemin des filets". Si l'Allemagne et sa buteuse en chef continuent sur leur lancée, la belle série pourrait se poursuivre encore quelque temps et déboucher sur un nouveau triomphe.

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