Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Allemagne 2010

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13 juillet - 1 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010

La République de Corée revient sur "ses" terres

Juliet Acheampong (L) of Ghana and Hae In Jung (R) of South Korea battle for the ball
© Getty Images

Les joueuses de la République de Corée ont retrouvé la ville de Dresde avec plaisir. Située sur les bords de l'Elbe, la cité saxonne est devenue un deuxième foyer pour elles. En outre, les Sud-Coréennes se sont déjà produites deux fois au stade Rudolf Harbig pour autant de victoires et un score cumulé de 8:2. Voilà qui n'augure rien de bon pour les Mexicaines, qui iront défier la République de Corée dans "son" antre, dimanche en quart de finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2010.

La qualification en poche, Choi In-Cheul avait choisi de faire tourner son effectif pour le match contre les Etats-Unis, mercredi dernier à Bielefeld. Pour le début des matches à élimination directe, le sélectionneur devrait logiquement revenir à une composition plus traditionnelle. Quatre titulaires habituelles avait été laissées au repos face aux Américaines mais Jung Hae-In était bien présente au coup d'envoi, malgré une véritable débauche d'efforts lors des deux premières journées.

Le devoir de Jung
La jeune attaquante a disputé trois matches en huit jours, sous une chaleur torride. D'autres à sa place commencerait à ressentir le poids de la fatigue. Jung, elle, considère comme un "devoir" de représenter son pays aussi souvent que possible. Tandis que ses coéquipières Ji So-Yun et Kim Na-Rae récupéraient sur le banc de touche, la buteuse de Hyundai Steel s'est fait un plaisir de mener l'attaque sud-coréenne pour la troisième fois consécutive.

"Avant de partir pour l'Allemagne, nous nous sommes promis de tout faire pour accéder aux quarts de finale, raconte la principale intéressée. Nous nous sommes plutôt bien débrouillées jusqu'à présent et nous attendons avec impatience le match contre le Mexique."

Jung estime que son travail au quotidien, un savant mélange d'exercice physique et d'équilibre, lui permet de donner le meilleur d'elle-même sur le terrain. Son seul regret jusqu'à présent est de ne pas avoir eu l'occasion d'inscrire le moindre but depuis le début du tournoi. Il faut dire qu'avec cinq réalisations à son actif, Ji n'a laissé que des miettes à ses partenaires.

"Pour une attaquante, c'est toujours un problème de ne pas marquer. Heureusement, j'ai encore une chance de me rattraper contre le Mexique. Je vais tout faire pour trouver enfin le chemin des filets."

Problèmes en défense
A l'autre bout du terrain, la défenseuse Kim Hye-Ri a d'autres préoccupations. Véritable clé de voûte de la défense sud-coréenne, la joueuse devra une fois de plus museler les attaquantes adverses. Malgré un bilan globalement positif, la pensionnaire de l'université de Yeoju est loin d'être satisfaite. "Trop souvent, nous n'avons pas respecté l'équilibre entre l'attaque et la défense", lance-t-elle sur le ton du reproche.

Quelques minutes auparavant, Kim était encore plongée dans une séance de vidéo avec le sélectionneur. Son verdict sur la sélection mexicaine qui donnera la réplique à la République de Corée dimanche ? "Les attaquantes mexicaines sont très à l'aise avec le ballon mais leurs défenseuses ont connu des difficultés."

Battues par les Etats-Unis (0:1), les Sud-coréennes ont dû se contenter de la deuxième place du Groupe D. Ce revers leur donne cependant l'occasion de revenir à Dresde, site de leurs premiers exploits dans cette Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA. "Nous sommes ici chez nous", estime Kim. Et Jung d'ajouter : "Nous avons réussi de bons matches à Dresde. C'est de bon augure pour la suite. Nous sommes très à l'aise ici. Nous avons nos habitudes au stade et à l'hôtel. Tout est réuni pour que nous fassions mieux qu'à Bielefeld".

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