Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2014

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2014

5 août - 24 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2014

La route se dessine vers le Canada

The USA team celebrates with the trophy after winning the FIFA U-20 Women's World Cup Final in 2012.
© Getty Images

Les qualifications pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Canada 2014 passeront prochainement la vitesse supérieure. Pas moins de quatre confédérations disputeront en effet leurs dernières échéances qualificatives au cours des trois prochaines semaines.

Les débats s'ouvriront ce 9 janvier, aux Îles Caïmans, où les représentants d'Amérique du Nord, Amérique centrale et Caraïbes sud-américaines ont rendez-vous pour le Championnat Féminin U-20 de la CONCACAF. L'Afrique, l'Océanie et l'Amérique du Sud suivront le pas peu après.

Sept billets restent à attribuer dans l'ensemble de ces confédérations. La RP Chine, la RDP Corée, la République de Corée, l'Angleterre, la Finlande, la France, l'Allemagne et le Canada, pays organisateur, sont déjà assurés quant à eux de participer au grand rendez-vous mondial de la catégorie.

Des anciens vainqueurs ambitieuxLes dix fédérations membres de la CONMEBOL s'affronteront en Amérique du Sud pour se partager les deux places en jeu pour Canada 2014. Les rencontres se disputeront dans deux villes, Montevideo et Fray Bentos. La capitale uruguayenne accueillera le Groupe A, dans lequel la Celeste, devant son public, sera opposée à la Colombie, au Chili, au Venezuela et au Brésil.

Les Brésiliennes, tenantes du titre, tenteront de remporter le tournoi pour la sixième fois consécutive. Elles n'ont encore jamais échoué à se qualifier pour la Coupe du Monde Féminine U-20 et partiront favorites. La lutte s'annonce particulièrement ouverte derrière, avec la Colombie, finaliste en 2010, et l'Uruguay, à domicile.

Les Argentines, rivales habituelles des Canarinhas, chercheront de leur côté à prendre le meilleur sur la Bolivie, l'Équateur, le Paraguay et le Pérou dans le Groupe B. Les deux premières équipes de chaque groupe seront qualifiées pour les demi-finales, à l'issue desquelles on connaîtra le nom des deux représentants sud-américains au Canada. La finale aura lieu le 26 janvier.

Seules trois équipes ont soulevé jusqu'ici la Coupe du Monde Féminine U-20. La plus titrée d'entre elles, les États-Unis, vainqueurs à trois reprises, affûtera ses armes à l'occasion du Championnat Féminin U-20 de la CONCACAF. La compétition se déroulera à George Town, dans les Îles Caïmans. Les Américaines seront opposées au Costa Rica, à la Jamaïque et au Guatemala, lors de la phase de groupes, du 9 au 13 janvier.

Quelques individualités ressortent du groupe sélectionné par Michelle French. Parmi elles, Lindsey Horan, l'attaquante du Paris Saint-Germain, et la milieu de terrain Andi Sullivan, qui vient seulement de souffler ses 18 bougies. "Nous avons des joueuses de grande qualité, à la fois créatives et efficaces devant le but", confie French. "On peut également s'appuyer sur un milieu de terrain très mobile et une défense solide, rarement prise à défaut physiquement dans les un contre un. Le physique est d'ailleurs l'un de nos autres points forts."

Trois billets seront en jeu pour rejoindre le Canada, déjà qualifié en qualité de pays organisateur. Plusieurs équipes auront donc l'opportunité de participer pour la première fois à la Coupe du Monde. Alors que les premières places des Groupes A et B semblent respectivement promises aux Stars and Stripes et aux Mexicaines, qualifiées lors de cinq des six dernières éditions, les Îles Caïmans, le Costa Rica, leGuatemala, le Honduras, la Jamaïque et Trinité-et-Tobago chercheront tous à rejoindre le dernier carré.

Le Nigeria et la Nouvelle-Zélande en favorisDeux tours de qualifications ont déjà eu lieu en Afrique, où quatre têtes d'affiche restent en course pour seulement deux places. Elles seront attribuées ces deux prochaines semaines à l'issue des confrontations aller et retour entre le Nigeria et l'Afrique du Sud d'un côté et le Ghana et la Guinée équatoriale de l'autre. Les deux vainqueurs représenteront la CAF lors de Canada 2014.

Le Nigeria est le seul pays africain à avoir participé aux six dernières éditions de la Coupe du Monde Féminine U-20. Le passé parle donc pour lui, même si les Sud-Africaines ont montré de belles choses jusqu'ici lors de ces qualifications. Dans l'autre match, la Guinée équatoriale a de réelles chances de voir pour la toute première fois la phase finale mondiale de la catégorie.

Pendant ce temps-là, la Nouvelle-Zélande sera l'équipe à battre en Océanie. Les Kiwis ont toujours remporté le Championnat Féminin U-20 de l'OFC depuis que l'Australie a rejoint la Confédération asiatique. On voit mal qui pourrait empêcher cette année les Néo-Zélandaises, devant leur public, de décrocher le seul billet qualificatif de la zone pour Canada 2014.

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