Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, France 2018

5 août - 24 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2018

Satchell en mission

© Getty Images
  • Satchell a surmonté une grave blessure
  • Elle espère revenir en France l'année prochaine
  • La Nouvelle-Zélande doit jouer la France et le Ghana

Petite par la taille, grande par le courage. La formule va comme un gant à Paige Satchell. Lorsqu’elle était encore écolière, l’actuelle ailière de la Nouvelle-Zélande a remporté un titre national en cross-country. La médaille d’argent gagnée l’année précédente lui a servi de motivation pour franchir l’ultime palier. Invitée à prendre un peu de repos après sa victoire, Satchell était de retour à l’entraînement dès le lendemain.

Les années ont passé, mais la Néo-Zélandaise n’a rien perdu de sa détermination. Malgré un physique plutôt frêle, elle se livre toujours sans retenue sur le terrain, où sa vitesse et son endurance font merveille. Un an après une rupture des ligaments du genou, Satchell est revenue juste à temps pour disputer la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA en France.

"Cette blessure m’a posé un sacré défi", reconnaît Satchell au micro de FIFA.com. "C’était la première fois que j’étais aussi gravement touchée. Ça m’a demandé beaucoup de travail, mais je me suis efforcée de rester positive. J’ai dû suivre mon équipe depuis les tribunes, ce qui n’a pas été facile. Mais cette souffrance m’a servi de motivation. Elle m’a poussée à tout faire pour revenir au plus vite."

La Nouvelle-Zélande a débuté son parcours par une courte défaite 2-1 contre les Pays-Bas. Les Océaniennes s’apprêtent maintenant à défier la France ce 8 août, avant donc de boucler leur programme par un match contre le Ghana, quatre jours plus tard. Coïncidence, les Young Football Ferns avaient déjà affronté ces deux adversaires il y a deux ans, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Outre leur succès sur le Ghana, elles avaient poussé les Françaises dans leurs derniers retranchements, avant de s’incliner 2-0. Satchell était déjà là...

"J’avais hâte d’être en France. J’espère que nous allons passer le premier tour et que nous pourrons montrer ce que nous valons vraiment", poursuit-elle. "Notre victoire sur le Ghana restera comme le temps fort de notre voyage en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Toute l’équipe a apprécié ce moment. À titre personnel, c’était ma première victoire sur la scène mondiale et j'avais été élue Joueuse du Match. Ce sont des choses qu’on n’oublie pas."

Satchell peut s’appuyer sur une solide expérience, en dépit de son jeune âge. Elle a ainsi fêté sa première sélection en équipe nationale quelques semaines après son 18ème anniversaire. Elle était également du voyage à Rio pour le Tournoi Olympique de Football Féminin en 2016. Outre Papouasie-Nouvelle-Guinée 2016, elle compte aussi à son actif trois matches en Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Costa Rica 2014.

"Chaque sortie à ce niveau représente une nouvelle occasion d’apprendre", explique-t-elle. "J’ai acquis énormément d’expérience en affrontant ces adversaires de haut niveau. J’espère que tout ce vécu va me servir en France. C’est extraordinaire de voir les plus jeunes franchir le pas. Je suis ravie de pouvoir les accompagner et les guider sur ce chemin."

Celle qui compte déjà une poignée de sélections en A compte bien revenir en France l’année prochaine, à l’occasion de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™. Même une grave blessure n’a pu freiner sa progression ; dans ces conditions, tous les espoirs lui sont permis. "C’est ma grande ambition et je travaille dur pour réaliser mon rêve" assure-t-elle avant de conclure :"Jusqu’à présent, nous avons passé de très bons moments ici. La France est un pays magnifique et je vais tout faire pour revenir l’année prochaine."

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