Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Japon 2012

05 - 24 août

Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2012

Thais est pressée mais prend son temps

© Getty Images

Les deux matches nuls de la Seleçãozinha lors de ses deux premières sorties dans la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA ont suffi à tirer la sonnette d'alarme. ^Le 22 août dernier, après avoir été tenues en échec 1:1 par le Nigeria, les joueuses brésiliennes faisaient profil bas à la sortie du stade Komaba de Saitama. L'une d'entre elles avait même des motifs supplémentaires de ne pas être satisfaite.

Capitaine et star de l'équipe, Thais Guedes n'arborait pas le sourire qui la caractérise habituellement. "Je ne peux pas se contenter de ce genre de résultat. Je dois encore beaucoup m'améliorer", explique la numéro 11 à FIFA.com sur le ton de l'exigence et du sérieux. "La Seleção non plus n'a pas montré son meilleur visage. Il y a un manque, c'est évident. On est en droit d'exiger plus de cette équipe. Mais pour y parvenir, nous allons devoir encore plus travailler."

L'analyse est sévère, mais juste. Les attentes étaient grandes autour d'une joueuse qui vient de disputer le Tournoi Olympique de Football Féminin. Elle a en outre gagné ses galons de titulaire avec les seniors brésiliennes emmenées par Marta. La Joueuse Mondiale de la FIFA entre 2006 et 2010 a d'ailleurs été l'une des premières à repérer les qualités de Thais.

En 2009, la star brésilienne avait clamé son admiration pour sa compatriote alors âgée de 16 ans, se transformant de fait en "mère adoptive" de Thais, aussi bien avec Santos qu'en Seleção. Le genre de compliment à double tranchant, source d'orgueil, mais qui peut prendre des proportions démesurées...

"Les comparaisons, ce sont les autres qui les font. Ce n'est pas à moi de parler", explique Thais, qui évolue aujourd'hui à Vitória das Tabocas. "Marta est un mythe. Elle a été cinq fois meilleure joueuse du monde. La footballeuse qui en fera autant n'est pas encore née. Moi, je ne lui arrive pas à la cheville, mais j'espère un jour pouvoir me rapprocher de son niveau. Pourquoi pas ? Ce tournoi est l'occasion de commencer."

L'équilibre d'une danseuse
Si Thais suscite autant d'attention, c'est qu'elle possède une technique supérieure à la moyenne, qui lui permet d'entrevoir un avenir prometteur dans le football. Pour en arriver là, elle a dû faire preuve de volonté, notamment pour contourner les velléités maternelles. "Ma mère a toujours voulu que je sois danseuse. Dès l'âge de deux ans, elle m'a inscrit aux cours. Mais moi, j'avais le football dans la peau. J'allais à l'école de danse et en revenant, même si j'étais épuisée, je jouais au foot dans la rue", se souvient-elle en souriant.

À six ans, c'est le papa qui prend la situation en main. "Il a bien vu que j'étais faite pour le football. Il m'a inscrit dans un club de garçons. C'est alors que j'ai décidé d'arrêter le ballet. Cela dit, je suis certaine que les cours de danse que j'ai pris très jeune m'aident encore aujourd'hui, surtout du point de vue de l'équilibre", précise Thais.

La persévérance qui caractérise l'enfance et l'adolescence de Thais devront être à l'œuvre, ce 26 août contre la République de Corée, si le Brésil veut avoir une chance de rester en vie dans la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2012. Contre le Nigeria, même si elle n'a pas été brillante, Thais a une nouvelle fois fait preuve d'autorité sur le terrain et d'une adresse redoutable sur les coups francs.

"Contre le Nigeria, il y a eu de bonnes choses, en particulier en deuxième période", estime-t-elle. "Nous nous sommes créé beaucoup d'occasions. Le travail commence à porter ses fruits. Notre troisième match de groupe sera comme une finale. Mais j'ai confiance. Nous serons meilleures que jusqu'ici."

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