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France 2018 - Allemagne

Popp, les U-20 comme un tremplin

(FIFA.com)
Germany v France - Women's International Friendly
© Getty Images
  • De la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA à la médaille d’or olympique
  • 2010, l’année de la révélation pour Alexandra Popp
  • Popp : "Bien sûr, on est toujours curieux de savoir qui sont les stars de demain"

Il y a huit ans, Alexandra Popp confirmait au plus haut niveau les espoirs placés en elle. La Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010 en Allemagne a été pour elle le tournoi de la révélation. Cette année-là, elle ne s'est pas contentée de remporter le trophée devant son public ; elle s’est adjugée également le Ballon d’Or adidas, qui récompense la meilleure joueuse, et le Soulier d’Or adidas de la meilleure buteuse.

"Je ne suis pas près d’oublier ce tournoi", confie l’intéressée au micro de FIFA.com. "S'il n’avait pas eu lieu en Allemagne, nous ne nous serions pas qualifiées l’année précédente. Mais avec la même équipe, nous avons soulevé des montagnes. Notre victoire en finale était digne d’un scénario hollywoodien."

Depuis, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts. Popp a poursuivi son chemin. Elle est devenue une titulaire indiscutable en équipe d’Allemagne, avec laquelle elle a disputé deux Coupes du Monde Féminine de la FIFA™ et remporté le titre olympique en 2016. Désormais, elle fait partie des cadres de la sélection. En revanche, sa passion pour le football n’a pas changé.

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"Je joue comme je l’ai toujours fait", assure la femme aux 88 sélections, qui a fêté son 27ème anniversaire ce 6 avril. "Simplement, je ne rajeunis pas et je suis peut-être un peu plus mature aujourd’hui. On apprend toujours quelque chose en jouant au football et ces expériences font de vous une joueuse plus intelligente. Plus jeune, on a parfois tendance à foncer tête baissée, faute de pouvoir bien évaluer certaines situations. Personnellement, je n’ai pas à me plaindre de mon parcours. Je suis toujours présente en équipe nationale, ce qui me rend très heureuse, et j’ai gagné beaucoup de titres à Wolfsbourg."

D'actrice à spectatrice

Ses héritières en sélection U-20 auront à cœur de marcher sur ses traces au mois d’août, lorsque la Coupe du Monde Féminine U-20 débutera en France. Comme le prouve l’exemple de Popp, ce tournoi constitue bien souvent un tremplin idéal pour s’imposer au plus haut niveau.

"C’est l’occasion de se montrer et de faire ses preuves" explique-t-elle. "En se distinguant dans les sélections de jeunes, on peut se faire une idée de ce que sera le niveau supérieur. Certaines, comme Dzsenifer Marozsan ou moi-même, ont eu la chance de franchir le pas rapidement. Mais quelles que soient ses ambitions, il ne faut pas se mettre trop de pression. Le moment venu, il faut se concentrer sur le tournoi et oublier tout le reste. L’expérience accumulée pendant une Coupe du Monde U-20 peut se révéler très précieuse pour de jeunes footballeuses. Je pense même qu'un bon tournoi peut avoir une influence décisive sur la suite d’une carrière."

De son côté, Alexandra Popp consacre actuellement toute son attention aux qualifications pour la Coupe du Monde Féminine. L’Allemagne a remporté deux succès cruciaux en avril, ce qui lui permet d’aborder dans les meilleures conditions son duel décisif contre l’Islande en septembre. Dans l’intervalle, la Joueuse allemande de l’année 2014 et 2016 suivra certainement avec intérêt la Coupe du Monde Féminine U-20. Ce sera peut-être l’occasion pour elle de découvrir la prochaine "Popp". 

"Si j’ai le temps, j’essaierai de regarder un ou deux matches pour voir ce dont ces jeunes joueuses sont capables," assure-t-elle. 'J’en profiterai pour voir si certaines ont déjà le niveau pour nous rejoindre en équipe nationale. On est toujours curieux de savoir qui sont les stars de demain !"

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