C’est peut-être le nom le moins ronflant de tous les outsiders potentiels de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2013, mais l’Ouzbékistan est en train de se faire un nom sur la scène turque. Après sa victoire face à la Nouvelle-Zélande en ouverture, le leader du Groupe F a tenu en échec les favoris croates.

Si les Croates sont les premiers à se montrer dangereux sur une tête de Niko Datkovic non cadrée (13’), les Centrasiatiques ne tardent pas à prendre le contrôle des opérations. Igor Sergeev s’échappe dans la surface, élimine Oliver Zelenika et centre pour Abbosbek Makhstaliev seul au second poteau. Mais sa volée passe au ras du montant (15’). Ce n’est que partie remise. Moins de dix minutes plus tard, le coup franc de Jamshid Iskanderov est prolongé par le crâne de Diyorjon Turapov, avant d'être poussé au fond par le bout du pied Sardor Rakhmanov (24’, 0:1). Les Croates sont battus à leur propre jeu par des Ouzbeks qui allient solidité tactique et aisance technique. Ante Rebic aura bien une occasion de rétablir la parité en reprenant un ballon mal dégagé, mais le ballon file à côté et les Européens filent aux vestiaires un peu sonnés.

Livaja au bon endroit
Ils en reviennent bien décidés à recoller, et en sont tout près quand, après une combinaison à une touche de balle entre quatre joueurs, conclue par une service de Marko Livaja pour Joso Simunovic, un tacle de Rakhmanov fait capoter l’affaire (57’). Les défenseurs asiatiques seront en revanche bien naïfs sur le coup franc suivant, Livaja se trouvant seul à six mètres pour couper un coup franc de la gauche de Marko Pjaca (65’, 1:1). Loin de se laisser abattre, les joueurs d’Akhmadjan Musaev continuent d’aller de l’avant, s’appuyant sur le trio Sergeev- Makhstaliev-Sardor Sabirkhodjaev. La vitesse est toujours là, mais pas la précision. Dans l’autre camp, les Croates se contentent de contres, mais sans jamais inquiéter Asilbek Amanov.

Toutes deux vainqueurs en ouverture, les deux équipes assurent l’essentiel en conservant le point du match nul et la tête partagée du groupe avant la dernière journée. Ce sera face à l’Uruguay pour les Ouzbeks, contre la Nouvelle-Zélande pour les Croates.