L’Ukraine et le Sénégal se disputaient une place pour les quarts de finale de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015, ce 10 juin à Auckland. Inégal sur le papier tant les Européens ont fait preuve de maîtrise à la fois défensive et offensive lors de la phase de groupes, le match a été beaucoup plus équilibré que prévu. Et il a fini par tourner à l’avantage… de l’outsider sénégalais (1:1, 1:3 t-a-b) !

Il faut dire que les Lionceaux ont montré de très belles choses, à commencer par ce superbe enchaînement de Sidy Sarr, conclu par une volée au ras du poteau (5’). L’Ukraine répliquait par une tête d'Artem Biesiedin, mais non-cadrée (13’). La suite se résumait à une belle lutte tactique et athlétique, quoique stérile en occasions. Seule une reprise audacieuse de Mamadou Thiam largement au-dessus de la barre de Bohdan Sarnavskyi était à signaler dans cette demi-heure.

La deuxième mi-temps était bien plus vivante : elle débutait sur un incroyable double arrêt d’Ibrahima Sy sur des tentatives de Biesiedin et Viktor Kovalenko (48’). Mais ses attaquants ne parvenaient pas à se mettre à son diapason, à l’image de ce cafouillage dans la défense jaune et bleue inexploité par les hommes de Joseph Koto (57’), ou de ce tir de Roger Gomis claqué en corner par Sarnavskyi (67’). L’Ukraine était plus réaliste : Biesiedin le prouvait d’un petit plat du pied parfaitement dosé (1:0, 70').  Le Sénégal avait toutefois de la ressource. De la tête, Sarr faisait briller Sarnavskyi (78’) avant de le tromper quelques instant plus tard d’un missile du gauche sous la transversale (1:1, 83').

L’âpre combat se poursuivait en prolongation. Chaque camp avait la balle du KO dans les pieds : Malick Niang, à bout portant, envoyait son ballon dans les nuages (109’) tandis que Sy se détendait sur un tir de Kovalenko dans la foulée (110’). Une séance de penalties devait finalement désigner le vainqueur : Sy faisait la décision en en sortant trois ! Le Sénégal affrontera le vainqueur d'Autriche-Ouzbékistan, ce 14 juin pour une place en demi-finale.