Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Colombie 2011

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Colombie 2011

29 juillet - 20 août

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2011

Andrada, la réponse est dans les gants

Argentinian national U-20 football team goalie Esteban Andrada jumps to stop the ball
© AFP

Comment devient-on gardien de but dans un pays qui vénère les attaquants ? Comment tape-t-on dans l’œil du FC Barcelone alors que l’on n’a encore jamais joué en première division ? Pourquoi parle-t-on encore des attaquants, quand la grande force d’une équipe est sa défense ? Tout joueur vous le confirmera : pour progresser, il faut savoir se remettre en question(s). Cela tombe bien, Esteban Andrada a les réponses et les confie à FIFA.comquelques heures avant le troisième match de l’Argentine dans la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2011.

Et si l’Albiceleste l’aborde avec de grandes chances de qualification pour le second tour, c’est parce qu’elle n’a pas encore encaissé le moindre but. "Notre défense est hermétique parce qu’elle est composée de très bons joueurs, qui jouent ensemble depuis longtemps. C’est une garantie de solidité", explique le dernier rempart à la veille d’affronter la RDP Corée. "Jusqu’à présent, nous avons disputé deux matches difficiles, surtout contre le Mexique, parce qu’entre nos deux équipes, ce sont toujours des matches accrochés, et parce qu’il y avait beaucoup d’attente pour un premier match de Coupe du Monde, devant un stade plein. Mais personnellement, ça me motive."

Ça se voit, et ça s’entend. Andrada en fait une question de principe. "Cela fait plusieurs matches que nous n’avons plus encaissé de but, et je reste concentré sur cet objectif jusqu’à la dernière minute", annonce-t-il avant d’affronter des Nord-Coréens, qui eux, n’ont pas encore marqué. "Un gardien termine toujours un match encore plus satisfait quand il a réussi à ne pas encaisser de but. C’est un objectif personnel mais que nous atteignons en groupe. Et pour cela, j’ai la chance d’avoir une grande équipe devant moi."

D’une grande équipe à une autre
Andrada ferait bien de s’y habituer, car la prochaine équipe qu’il aura devant lui pourrait être truffée de champions du monde et posséder le double vainqueur FIFA Ballon d’Or… Car ce grand garçon d’1m93 est en effet sur le point de rejoindre le FC Barcelone. Une situation difficile à croire puisque le troisième gardien de Lanús et n’a encore jamais foulé une pelouse de première division. Mais le Barça, n’est pas du genre à acheter sans tester. "Mon agent m’a dit avant le tournoi qualificatif sud-américain qu’il y avait des représentants de Barcelone qui étaient là pour me voir, puis ça a commencé à sortir dans les journaux, et tout le monde a commencé à en parler en Argentine", se souvient le portier qui dit admirer - dans cet ordre tiens, tiens … - Victor Valdes et Iker Casillas. "Au début, j’ai eu du mal à y croire, mais quand ça c’est confirmé, j’étais fou de joie."

Pourtant, signer chez le champion d’Europe signifierait quitter son pays sans même avoir connu les joies de la première division nationale. Un regret que le meilleur gardien du récent Championnat d’Amérique du Sud U-20 est prêt à assumer. "Quand on est enfant, le premier objectif est de jouer dans l’élite de son pays. Mais d’un autre côté, il y a des opportunités qui font grandir encore plus vite. Si on laisse le train passer, on n’est pas sûr qu’il reviendra", justifie-t-il avant d’ajouter, pour poursuivre dans la métaphore des transports : "Dans le cas du Barça, tu n’as pas à réfléchir. Tu vas à l’aéroport et tu attends ton vol."

Toujours est-il qu’avant d’être éventuellement blaugrana, Andrada est toujours un joueur des Granates, réputés pour la qualité de leur formation. Après avoir fait ses classes à San Martín, dans sa ville natale de Mendoza, le jeune Esteban a intégré les équipes de jeunes de Lanús, avant d’être invité à rejoindre l’effectif professionnel. "Je n’ai toujours pas joué en première division, mais ça ne fait rien, rien ne remplace cette expérience", considère Andrada, qui a pris place sur un banc de première division en mai 2010 suite à une blessure du titulaire Mauricio Carranta. "On progresse davantage en tant que remplaçant chez les professionnels que titulaire en réserve. Mais je n’ai jamais senti que je n’étais pas à ma place. Et quand on a une référence comme Carranta, toujours prêt à aider, on apprend en écoutant, en regardant, en essayant de copier."

Un modèle et un sparring partner
Mais la référence ultime pour le jeune albiceleste est plus ancienne. "J’ai toujours aimé José Luis Chilavert", confie Andrada. "Quand j’étais petit, mes parents m’on offert sa tenue, et quand il jouait à Vélez Sarsfield, ça a été non seulement un grand gardien, mais l’un des personnages les plus importants du championnat argentin." Voilà l’une des raisons d’une vocation de gardien de but dans une nation qui ne jure que par ses joueurs offensifs, de Diego Maradona à Lionel Messi, en passant par Mario Kempes et Gabriel Batistuta. L’autre, c’est un frère attaquant qui a besoin d’un sparring partner. Mon grand frère jouait dans l’équipe de San Martin et je l’ai toujours suivi quand j’étais petit. Dès qu’on avait l’occasion, il me demandait de jouer avec lui, et petit à petit, je ne servais plus qu’à essayer d’arrêter ses buts. Et c’est un comme ça qu’a commencé ma carrière."

Aujourd’hui, elle est sur le point de prendre une nouvelle tournure en Colombie où, grâce à son gardien, l’Argentine avance sans encaisser de but. Mais ses attaquants n’en ont marqué qu’un seul depuis le début du tournoi. Peut-être parce que leur gardien les écœure à l’entraînement ? "C’est peut-être ça !", répond Andrada dans un éclat de rire. "Mais ils ont suffisamment de qualités pour retrouver le chemin des buts."

Mais si une équipe ne marque pas beaucoup de buts, mais qu’elle en encaisse encore moins, elle a de grandes chances d’aller loin…

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