Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Turquie 2013

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Turquie 2013

21 juin - 13 juillet

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2013

Assifuah touche au but. A beaucoup de buts...

Ebenezer Assifuah of Ghana wins the adidas Golden Boot award
© Getty Images

Personne n'a connu la même réussite. Ebenezer Assifuah a marqué à six reprises pendant la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2013 pour s'adjuger le Soulier d'Or adidas. Grâce à leur buteur, les Ghanéens rentrent à la maison avec la médaille de bronze autour du cou. À titre individuel, l'attaquant des Liberty Professionals s'est fait un nom... qu'on n'est pas près d'oublier.   

"Je suis très heureux d'avoir inscrit mon sixième but contre l'Irak, dans le match pour la troisième place. J'ai eu bien du mal à marquer tous ces buts mais, au final, je suis fier de ce que j'ai accompli", explique le Ghanéen au micro de FIFA.com dans les couloirs du stade Ali Sami Yen. "À l'entendre, on sent que le prodige n'a pas encore pleinement pris conscience de la portée de son exploit.

Sous l'impulsion de buteur, le Ghana a réalisé un parcours extraordinaire dans cette édition 2013 de l'épreuve suprême U-20. Les champions du monde 2009 ont concédé d'entrée deux défaites contre l'Espagne et la France. À cet instant, personne ne donnait cher des chances des Black Satellites. Les protégés de Sellas Tetteh ont pourtant trouvé les ressources pour forcer les portes des huitièmes de finale. Face aux États-Unis (4:1), Assifuah a signé ses deux premières réalisations en terre turque. Forts de cette large victoire, les Africains ont arraché l'un des derniers strapontins pour la deuxième phase du tournoi.  

Mais il était dit que l'attaquant et ses coéquipiers n'étaient pas encore au bout de leurs émotions. Un temps mené au score, le Ghana s'est imposé sur le fil (3:2) face au Portugal en huitième de finale. Au tour suivant, Assifuah a de nouveau endossé ses habits de sauveur : après avoir inscrit le but de l'égalisation contre le Chili, il s'est offert le luxe de donner la victoire (4:3) aux siens, en marquant à la dernière seconde du temps additionnel de la prolongation.

La chance et le talent
Dès que l'on évoque ces moments intenses, son visage s'anime : "En ce qui me concerne, j'ai trouvé ce tournoi magnifique. C'était une expérience très intéressante mais il ne fait aucun doute que toute notre équipe a été mise à rude épreuve. Il suffit de regarder les scores et les matches pour comprendre que nous avons dû repousser nos limites. Malgré tout, mes buts m'ont permis de remporter le Soulier d'Or. Ils ont aussi contribué à la troisième place du Ghana. Je n'en suis que plus fier. C'est tout simplement fabuleux !"

Assifuah a signé son avant-dernier exploit contre la France (2:1), en demi-finale et le match pour la troisième contre l'Irak (3:0) lui a donné l'occasion d'ajouter la révélation de Turquie 2013 à la liste de ses victimes. Suffisant pour laisser définitivement derrière lui le Portugais Bruma et l'Espagnol Jesé au classement des buteurs. La carrière du natif d'Accra semble désormais lancée.

À l'heure des adieux, il ne reste qu'un dernier mystère à éclaircir. Le lauréat du Soulier d'Or adidas entre toujours sur le terrain en sautillant sur son pied droit. FIFA.comse devait d'enquêter sur cet étrange rituel. "Ce n'est rien", répond Assifuah dans un grand éclat de rire. "Je fais ça depuis que j'ai commencé à jouer au football. C'est une habitude que je ne veux pas abandonner. Ce petit geste m'a plutôt réussi jusqu'à présent ! J'ai l'impression qu'il me porte chance." Mais la chance n'est pas le seul facteur pour décrocher un Soulier d'Or. Le talent joue aussi un peu...

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