Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017

20 mai - 11 juin

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017

Cook, des coups durs aux coups d'éclat

© Getty Images
  • *Lewis Cook a fait ses débuts en Premier League en marquant un but contre Manchester United *
  • L'Angleterre a engrangé une victoire et un nul en deux matches à République de Corée 2017
  • **Contre la Guinée (1:1), Cook a inscrit son premier but en sélection 

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Quelle attitude adopter lorsqu'on connait une situation d'échec ? Lewis Cook a son avis sur la question. En début de saison, le milieu de terrain a quitté Leeds United, son club formateur, pour rejoindre Bournemouth. Très en vue durant les matches de préparation, le joueur de 19 ans a signé son premier but en Premier League dès l'ouverture du championnat, contre Manchester United. De quoi le propulser dans le onze de départ.

Mais son ascension météorique a connu un coup d'arrêt. Victime de blessures à répétition, Cook a passé de longs mois à l'infirmerie, condamné à suivre les débats depuis les tribunes. Il a travaillé dur pour revenir et ses cinq apparitions en fin de saison lui ont permis d'ajouter deux passes décisives à son bilan. "Lewis possède un talent exceptionnel et s'il continue à s'appliquer, comme il l'a fait cette saison, je suis certain qu'il ira loin", estime Eddie Howe, son entraîneur à Bournemouth.

Cook manquait de nouveau à l'appel lors de la dernière journée mais, cette fois, pour d'autres raisons. Il avait rejoint la sélection anglaise afin d'entamer les préparatifs pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017. "C'était une décision difficile à prendre, mais je me suis dit : 'C'est la Coupe du Monde, tout le monde rêve d'y participer'. Je ne pouvais vraiment pas dire non", confie l'intéressé. "Il était important pour moi de glaner encore un petit peu de temps de jeu en fin de saison. L'année a été compliquée, mais j'ai pu travailler sur des choses importantes avec l'aide de l'entraîneur. J'ai le sentiment d'avoir progressé et de m'être bien intégré à l'équipe, quand j'étais présent sur le terrain. Le travail effectué a fini par porter ses fruits."

Confiance et optimisme
La récolte de Cook s'est poursuivie en République de Corée, avec une victoire 3:0 sur l'Argentine et un nul 1:1 contre la Guinée, au cours duquel il a inscrit son premier but en sélection. "C'était un beau but. Je me suis retrouvé à l'entrée de la surface de réparation, une occasion s'est présentée et je l'ai saisie. Je suis content d'avoir marqué, mais je serais encore plus heureux si nous avions pris les trois points", souligne le capitaine anglais, sérieux et appliqué à chacune de ses sorties.

Avec quatre points au compteur, les Anglais semblent bien partis pour accéder aux huitièmes de finale. Une tâche difficile attend cependant les Young Lions lors de la dernière journée du Groupe A, puisqu'ils affronteront la République de Corée, pays hôte, qui fait la course en tête avec deux victoires en autant de journées. Cook aborde pourtant ce défi avec confiance et optimisme. "Cette rencontre sera décisive car le vainqueur décrochera la première place", analyse-t-il. "Les Coréens sont très forts. Ils forment une équipe bien organisée au sein de laquelle évoluent des individualités de grand talent, capables de faire la différence à tout moment. Mais nous avons les moyens de tenir, de bien défendre et de marquer des buts", conclut-il.

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