Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Turquie 2013

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Turquie 2013

21 juin - 13 juillet

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2013

Groupe E : L'Irak sort de l'ombre des géants

Iraq fans celebrate
© Getty Images

Si la logique a globalement été respectée au premier tour de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Turquie 2013, le Groupe E constitue une notable exception à la règle. Passé en quelques jours du rôle d'outsider à celui de révélation, l'Irak a semé une incroyable pagaille au sein de cette section. Menés 2:0 par l'Angleterre à un quart d'heure du terme de leur premier match, les protégés de Hakeem Shakir ont bouclé la phase de groupes sans avoir goûté à la défaite. Les *Three Lions *ont connu une trajectoire inverse, avant d'échouer à la dernière place.

L'Angleterre n'est toutefois pas la seule victime de la montée en puissance de l'Irak. Confiant et dominateur lors de ses deux premières sorties, le Chili a lui aussi subi la loi des Lionceaux de Mésopotamie. Les Sud-Américains ont finalement dû se contenter de la deuxième marche du podium. L'Égypte était quant à elle pratiquement condamnée, avant même de remporter son dernier match contre l'Angleterre. Beaucoup voyaient pourtant les champions d'Afrique se mêler à la lutter pour le titre. Les jeunes *Pharaons *ont eux aussi mené au score face aux Irakiens mais, comme les Anglais, ils ont payé au prix fort leur manque de concentration face à une formation que les autres concurrents auront désormais tout intérêt à prendre très au sérieux. * * 

*Classement final *10 .Irak, 7 points
2. Chili, 4 points
3. Égypte, 3 points
4. Angleterre, 2 points

À venir *Huitièmes de finale (tous les horaires en heure locale)
*Croatie-Chili, mercredi 3 juillet, Bursa, 18h00
Irak-Paraguay, mercredi 3 juillet, Antalya, 21h00

*Le moment-clé *Il ne s'agissait certes que d'un début mais le destin de l'Irak et peut-être même du groupe a basculé à la 93ème minute de l'affiche disputée face à l'Angleterre. À un quart d'heure du coup de sifflet final, les *Three Lions *dominaient largement les débats. Après avoir réduit le score à la 75ème minute, les *Lionceaux de Mésopotamie *ont entamé un véritable siège du but de Samuel Johnstone.

À quelques secondes du terme, le latéral gauche Ali Adnan s'est retrouvé au niveau de la ligne de but, entouré de plusieurs défenseurs anglais. Tout le monde s'attendait à voir les Européens dégager mais le jeune défenseur irakien s'est littéralement faufilé dans un trou de souris, avant de décocher une frappe à ras de terre qui est passé sous le corps du gardien pour finir sa course au fond des filets. Cette égalisation inespérée a donné lieu à des scènes de liesse, sur le terrain comme en tribunes. Cet incroyable revirement marque aussi le début de la grande épopée irakienne.  

Les joueurs-clés Adnan a fait apprécier ses nombreuses qualités offensives, tout au long de la phase de groupes. Sa capacité à trouver le cadre sur des frappes de loin et sa volonté d'apporter le surnombre en attaque ne sont pas passées inaperçues. Mohanad Abdulraheemrestera cependant comme le grand homme de ce premier tour, côté irakien. Le Jeune Joueur de l'AFC a livré des performances pleines de maturité à la pointe de l'attaque. La créativité et le dynamisme de Bryan Rabello et Ross Barkleyont illuminé les matches du Chili et de l'Angleterre. Enfin, l'attaquant Hassan Ahmed a justifié les attentes placées en lui par les supporters des Pharaons.

Le fait marquant 5 - L'Angleterre n'a plus gagné le moindre match en Coupe du Monde U-20 de la FIFA depuis cinq éditions. Le dernier succès des *Three Lions *remonte à Malaisie 1997. Cette série désastreuse, qui constituait déjà un record avant le coup d'envoi de Turquie 2013, s'établit désormais à 17 matches sans victoire.

Entendu…

♥ IraQ ♥ pic.twitter.com/nczm8SCZbA

— همام طارق (@HmamTareq11) June 30, 2013

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