Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

Pologne 2019

Helm, 60 ans de micro et mille histoires

  • John Helm a assisté à l'émergence de Saviola, Messi et Pogba
  • Le célèbre journaliste britannique a couvert plus de 5 500 matches
  • "J'ai aussi assisté à l'éclosion de nombreuses stars"

Au micro de plus de 5 500 matches, le commentateur John Helm a assisté à d'innombrables buts, victoires, défaites et péripéties lors des grandes phases finales, ainsi qu'à une tragédie qui le hante encore aujourd'hui. Il s'est entretenu avec FIFA.com de sa carrière et de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA qui se tient en Pologne.

"En septembre, je fêterai 60 ans de journalisme dans le football. J'ai débuté en 1959, confie Helm. Ce qui est extraordinaire, c'est que je n'ai rien perdu de mon enthousiasme des premiers temps. Je ressens le même plaisir qu'à mon premier jour". Ce vétéran du ballon rond a couvert dix Coupes du Monde de la FIFA™ et de nombreux tournois internationaux, dont des compétitions de jeunes et féminines.

JOHN HELM EN BREF

  • Né le 8 juillet 1942, dans le Yorkshire, en Angleterre
  • Entré dans le journalisme en 1959
  • A couvert 10 Coupes du Monde de la FIFA™
  • A connu une longue carrière à la BBC
  • A travaillé sur de grands tournois pour la FIFA
  • Commente la Coupe du Monde U-20 de la FIFA depuis 2001

Saviola, Messi, Pogba...

"Je suis heureux de commenter Pologne 2019, car le niveau est excellent. À mon sens, les performances collectives ont primé sur les exploits individuels, mis à part les neuf buts de Haland contre le Honduras. Nous avons aussi eu droit à quelques coups de théâtre, dont l'élimination d'une bonne formation argentine et de la France. Le Mali et le Sénégal se sont montrés prometteurs, tout comme la Nouvelle-Zélande. C'est une vraie bouffée d'air frais, car on ne s'attendait pas à ce que ces équipes créent la surprise. J'ai beaucoup de souvenirs liés à la Coupe du Monde U-20. J'ai commencé à couvrir la compétition en Argentine en 2001, l'année où Javier Saviola a fait une entrée fracassante sur la scène internationale en battant le record de buts de l'épreuve. J'ai aussi assisté à l'émergence de Leo Messi lors de l'édition 2005 aux Pays-Bas, et à celle de Pogba en 2013."

Helm a travaillé sur une multitude de compétitions juniors et seniors. "J'ai commenté plus de 5 500 matches au cours de ma carrière. Deux m'ont particulièrement marqué. Le premier est le Brésil-Italie de la Coupe du Monde 1982. Une rencontre d'anthologie ! Les Italiens ont battu la Seleção 3-2 grâce à un triplé de Rossi. Quant au deuxième, il est probable que personne ne s'en souvient, mais moi, je ne l'oublierai jamais. Le Portugal affrontait le Cameroun et n'avait besoin que d'un nul pour se qualifier. Alors que les Lusitaniens menaient 5-0, les Africains ont réussi à refaire leur retard pour égaliser dans les arrêts de jeu. Ils auraient même mis un sixième but si le coup de sifflet final n'avait retenti. Je n'ai jamais rien vu de pareil !"

Interrogé sur le meilleur footballeur qu'il ait jamais vu jouer, il livre une réponse surprenante. "Même Sir Alex Ferguson est d'accord avec moi là-dessus. Le Gallois John Charles était l'un des meilleurs joueurs de son époque. Il a été transféré à la Juventus pour 65 000 livres, un montant record en 1957. Il était prodigieux ! Il n'a pas pu disputer le match du pays de Galles contre le Brésil lors de la Coupe du monde 1958 à cause d'une blessure. Pelé lui-même a affirmé que si Charles avait joué, le pays de Galles aurait remporté le tournoi. J'ai aussi assisté à l'éclosion de nombreuses stars, dont les plus exceptionnelles sont sans doute Diego Maradona et Leo Messi.

Toujours plein de vigueur et de passion à 76 ans, Helm commentera la finale de Pologne 2019 à Lodz. Il y a fort à parier qu'il prononcera le nom d'une étoile en devenir, comme il l'a fait si souvent par le passé.

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