Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

Pologne 2019

La Colombie sous un jour Mier

Kevin Mier of Colombia celebrates after saving the penalty of Matt Conroy of New Zealand
© Getty Images
  • Kevin Mier n’a jamais perdu espoir
  • Le Colombien n’en est pas à son premier sauvetage
  • "Notre objectif ? Le titre !"

La Colombie et la Nouvelle-Zélande ont offert aux amoureux du ballon rond l’un des plus beaux combats de Pologne 2019 jusqu’à présent, remporté par les Sud-Américains aux tirs au but (5-4). Kevin Mier s’est imposé comme le héros de ce duel. "C’était incroyable. Je suis ravi de poursuivre cette aventure. J’ai déjà arrêté des tirs au but dans ma carrière. Mais ce soir, c’est différent, car la récompense est énorme", confiait le gardien colombien au micro de FIFA.com.

Après ce choc épique à Lodz, Mier figure déjà à la une de nombreux journaux nationaux aux titres élogieux, comme 'El Salvador de Colombia' (Le sauveur de la Colombie). S’il s’est montré excellent lors de la séance de tirs au but, en repoussant par deux fois les tentatives néo-zélandaises, l’enfant de Barrancabermeja a également réalisé deux arrêts de grande classe durant la rencontre.

"C’était un magnifique match", a déclaré le joueur de l’Atlético Nacional après le coup de sifflet final, à la sortie du vestiaire. "Deux mots me viennent en tête pour décrire l’état d’esprit du groupe. L’extase, car nous nous sommes qualifiés pour les quarts de finale, mais aussi la sérénité. Nous devons en effet rester concentrés si nous voulons aller encore plus loin dans cette compétition."

Ce rendez-vous contre la Nouvelle-Zélande a été marqué par une très haute intensité du début à la fin. Ce sont les Junior All Whites qui ont d’abord pris l’avantage dans l'exercice décisif, grâce à deux parades de Michael Woud. Mier n’a cependant pas perdu espoir et a su remotiver ses compatriotes. Le gardien colombien a alors pris ses responsabilités et a renversé la situation, en contrant à son tour deux essais adverses.

"L’exploit le plus important de ma carrière ? J’ai déjà réalisé des arrêts similaires par le passé, à vrai dire. C’est ce qui fait ma réputation en quelque sorte. Mais ma performance de ce soir est effectivement unique, car elle nous apporte tellement de bonheur", a-t-il reconnu.

De remarquables gardiens se sont illustrés dans les buts colombiens au fil des ans, à l’image de l’extraordinaire René Higuita. C’est pourtant un portier plus contemporain qui fait rêver le jeune Mier.

"David De Gea est un modèle pour moi. Sur le terrain, je prends exemple sur lui. J’adore le voir jouer", a affirmé le héros national, qui a tenu à remercier bon nombre de personnes après ce succès. "Je dédie cette victoire à ma famille qui, comme tout le peuple colombien, a suivi tous nos matches à la télévision. Je souhaite aussi saluer nos supporters qui ont fait le déplacement jusqu’en Pologne. Leur soutien a été déterminant ce soir." Interrogé sur les objectifs des* Cafeteros*, Mier est resté catégorique : "Nous rêvons d’atteindre la finale et de soulever le trophée. Nous devrons toutefois rester sereins et franchir les étapes une par une."

La Colombie affrontera l’Ukraine ou le Panama lors des quarts de finale.

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