Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017

20 mai - 11 juin

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017

La feuille de route pour la Corée

© FIFA.com

La moitié du casting pour de la phase finale de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017 est connue et quelques nouveaux venus ont profité de l'année 2016 pour s'inviter à la table des grands. D'ici peu, d'autres noms viendront s'ajouter à la liste.

L'Europe, l'Océanie et l'Asie ont désigné 12 représentants. En compagnie du pays hôte, ces premiers qualifiés attendent certainement avec impatience le tirage au sort officiel, programmé le 15 mars prochain. Mais comment ces équipes s'y sont-elles prises pour valider leur billet et quand connaîtront-elles l'identité des autres concurrents en lice ? *FIFA.com *dresse le bilan des compétitions préliminaires qui se sont déroulées en 2016 et se penche sur celles à venir en 2017.  

*Nouveaux visages et grands noms 
*
Deux équipes ont défrayé la chronique dans la course à la qualification pour République de Corée 2017. À la surprise générale, le Vanuatu et le Viêt-Nam ont validé leur billet pour une première phase finale d'un tournoi FIFA, pour le premier, et un premier tournoi FIFA de football à 11 pour le second.

L'édition 2017 de la Coupe du Monde U-20 réunira pour la première fois deux représentants océaniens hors pays hôte, une évolution qui a fait le bonheur des insulaires. Devant son public, le Vanuatu a arraché son ticket au bout du suspense, sur une frappe victorieuse de Frederick Massing à la 94ème minute de jeu. De son côté, la Nouvelle-Zélande s'apprête à disputer sa quatrième phase finale consécutive, après avoir aisément disposé de son adversaire (5:0) en finale du tournoi de qualification.

À 13 000km de là, à Bahreïn, une autre équipe est entrée dans l'histoire. Cette année, le Viêt-Nam avait déjà signé un premier exploit en gagnant sa place pour la Coupe du Monde de Futsal, Colombie 2016. Visiblement galvanisés par cette expérience, les Asiatiques se sont invités à une deuxième phase finale. Les Vietnamiens ont forcé les portes des demi-finales du Championnat d'Asie U-19 de l'AFC en s'imposant sur la plus petite des marges face au pays hôte, grâce à un geste aussi génial qu'instinctif signé Tran Thanh.

Outre le pays hôte, l'Asie pourra compter sur quelques représentants de choix, dont certains fêteront un retour très attendu en Coupe du Monde U-20. C'est précisément le cas de l'Iran, qui n'avait plus participé aux joutes mondiales depuis 2001. De son côté, le Japon restait sur une longue traversée du désert de dix ans. Enfin, l'Arabie Saoudite avait manqué les deux précédents rendez-vous. Japonais et Saoudiens se sont affrontés en finale de l'épreuve continentale et, après six tentatives infructueuses, les *Samouraïs Bleus *ont enfin soulevé le trophée.

*Les grands d'Europe au rendez-vous
*
On note en revanche peu de surprises du côté de l'Europe, qui enverra cinq poids lourds en République de Corée au mois de mai 2017. Lauréate de l'épreuve suprême U-20 en 2013, la France fera office de fer de lance, suite à sa victoire sur l'Italie en finale de l'UEFA EURO U-19 organisé en Allemagne. Les *Azzurrini *seront également du voyage, malgré leur lourde défaite (4:0) face aux *Bleuets *dans le match décisif.

Demi-finalistes, le Portugal et l'Angleterre ont également confirmé leur participation. Le cinquième et dernier qualifié n'est autre que l'Allemagne, qui a cependant tremblé jusqu'au bout avant de monter dans l'avion pour l'Asie. La *Mannschaft *n'a dû qu'à un but dans le temps additionnel de Suat Serdar d'arracher la prolongation aux Pays-Bas. Tour à tour, les deux équipes ont cru tenir la victoire, mais la partie s'est finalement conclue sur un score de parité (3:3). La séance de tirs au but a finalement basculé en faveur des champions du monde U-20 1981.

*D'autres places à prendre
*
Il ne faudra pas patienter bien longtemps pour découvrir les noms des 12 autres équipes qui complèteront le tableau de la phase finale. Neuf semaines après le début de l'année 2017, les compétitions préliminaires auront toutes livré leur verdict. L'Amérique du Sud lancera les hostilités dès le 18 janvier, en Équateur. Le continent qui compte plus de titres de champion du monde U-20 (11 au total) que le reste du monde réuni désignera quatre représentants au terme de ce processus de sélection.  

Une semaine après le sacre du nouveau champion d'Amérique du Sud de la catégorie, la CONCACAF prendra le relai à partir du 18 février. Le week-end suivant, la CAF entrera à son tour dans la danse. La zone Amérique du Nord, centrale et Caraïbes adoubera quatre sélections, tout comme l'Afrique.

Explorer le sujet

Articles recommandés

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017

Japon sacré et Viêt-Nam enchanté

31 oct. 2016

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017

Meilleurs moments du Championnat U-20 de l'OFC

14 sept. 2016

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017

Peixe et la génération dorée

17 nov. 2016