Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2019

L’Asie s’élance sur la route de Pologne 2019

© Getty Images
  • Seize équipes en lice pour quatre tickets
  • La République de Corée reste l'équipe la plus titrée du tournoi
  • Le Japon défend son titre en Indonésie

Le coup d’envoi de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019 aura lieu au mois de mai 2019. En attendant, le Championnat d’Asie U-19 de l’AFC 2018, qui débute ce 18 octobre en Indonésie, permettra d’en apprendre un peu plus sur le futur casting de cette prestigieuse compétition. Jusqu’au 4 novembre, les 16 équipes en lice dans cette phase finale vont tout faire pour tenter de décrocher l’un des quatre billets pour le grand rendez-vous mondial.

Tenant du titre, le Japon n’entend certainement pas se contenter d’une simple qualification ; les Samouraïs Bleus comptent bien conserver leur couronne continentale. Toutefois, la concurrence s’annonce particulièrement rude. La République de Corée espère soulever le trophée pour la treizième fois de son histoire et conforter ainsi son statut d’équipe la plus titrée de la compétition. Encouragé par sa qualification historique pour République de Corée 2017, le Viêt-Nam figure également parmi les candidats à une place en demi-finale. L’Australie débarque pour sa part en Indonésie avec la ferme intention de redorer son blason, après avoir manqué les deux dernières éditions de l’épreuve suprême de la catégorie.

D’autres formations peuvent également nourrir l’ambition d’être du voyage en Pologne : l’Irak, l’Arabie Saoudite et la RDP Corée font partie des habitués de la compétition. Enfin, la RP Chine reste sur cinq échecs consécutifs dans ces qualifications, ce qui ne l’empêche pas d’afficher des objectifs élevés au moment de poser ses valises à Djakarta.

Les joueurs à suivre
Vétéran de République de Corée 2017, l’attaquant japonais Takefusa Kubo se sait attendu au tournant en Indonésie. L’ancien pensionnaire du centre de formation du FC Barcelone a les moyens de déstabiliser n’importe quelle défense. Du côté de la République de Corée, les espoirs reposent en partie sur Cho Youngwook. L’an dernier, il avait contribué à mener le pays hôte de la Coupe du Monde U-20 en huitièmes de finale. Le jeune homme s’est encore distingué en terminant meilleur buteur des qualifications, avec six réalisations.

En pointe, l’Australie comptera certainement sur Moudi Najjar, en grande forme actuellement, pour faire la différence. L’attaquant de Melbourne City a inscrit 19 buts en Y-League (le championnat junior australien), menant ainsi son club au titre. Le Chinois Liu Ruofan arrive lui aussi précédé d’une flatteuse réputation. Malgré son jeune âge, il a déjà eu l’occasion d’évoluer en Super League chinoise sous les couleurs de Shanghai Shenhua. Ses quatre réalisations pendant les qualifications ont largement contribué à la présence de la RP Chine en Indonésie.

Les stats
2 – Le Qatar et le Japon ont signé les meilleures performances asiatiques en Coupe du Monde U-20, en montant sur la deuxième marche du podium. Le premier s’était invité à la surprise générale en finale d’Australie 1981, tandis que le second avait frôlé l’exploit en 1999, au Nigeria.

15 – De tous les concurrents présents sur la ligne de départ, l’Australie est l’équipe la plus expérimentée en Coupe du Monde U-20, avec 15 participations.

Entendu...
"Notre premier objectif est d’obtenir notre qualification pour la Coupe du Monde U-20 en Pologne. Nous sommes dans un groupe relevé et chaque match nous réservera son lot de difficultés. Néanmoins, c’est aussi une superbe occasion pour nous de continuer à progresser" - Masanaga Kageyama, sélectionneur du Japon

Les groupes
A : Indonésie, Émirats Arabes Unis, Qatar, Chinese Taipei
B : Japon, Irak, Thaïlande, RDP Corée
C : Viêt-Nam, République de Corée, Australie, Jordanie
D : Arabie Saoudite, Tadjikistan, RP Chine, Malaisie

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