Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015

30 mai - 20 juin

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2015

Les petits Fidjiens rêvent d'un grand destin

Fiji celebrate with the OFC U-20 Championship trophy in Suva, Fiji after winning the tournament with a 2-1 victory over Solomon Islands. Photograph courtesy of OFC.
© Others

Après Tahiti en 2009, ce sera la deuxième fois seulement en 2015 que l'Océanie sera représentée dans la Coupe du Monde U-20 de la FIFA par une équipe autre que la Nouvelle-Zélande, ou l'Australie, qui a depuis rejoint la Confédération Asiatique de Football.

En mai 2014, les Fidji ont en effet réalisé un rêve en remportant le tournoi de qualification de l'OFC, sur leur propre sol. Bien que les îles forment l'une des nations les plus peuplées de la région et reposent sur une riche histoire footballistique - c'est d'ailleurs le premier pays de tout le Pacifique à avoir disputé les qualifications pour une Coupe du Monde de la FIFA™ -, elles ont longtemps souffert d'un manque de succès significatifs.

Il y a quatre mois, juste après le triomphe historique de ses protégés, le sélectionneur Ravinesh Kumar saluait la performance en ces mots : "C'est une victoire que je veux dédier à tous les entraîneurs et tous les formateurs qui ont tant fait pour développer le football fidjien au cours des 60 ou 70 dernières années".

Pour l'avenir
À l'occasion de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015, les Fidjiens, sur leur propre continent, n'entendent toutefois pas faire le court déplacement en victimes expiatoires. Le temps qui les sépare encore de la compétition leur permettra d'effectuer une préparation solide et ainsi d'arriver dans les meilleures dispositions*. *La plupart des joueurs évoluent dans le championnat local, contre des joueurs adultes, tandis que quelques-uns ont décroché un contrat en Nouvelle-Zélande.

Beaucoup sont également diplômés de l'académie nationale, développée sous la férule de Carlos Buzzetti, une personnalité incontournable du football océanien. Plusieurs rencontres internationales sont en outre prévues, ce qui demeure relativement rare pour des équipes de la région. Les Fidji disputeront ainsi par exemple la première Coupe du Président de l'OFC, un peu plus tard cette année en Nouvelle-Zélande. "Mes joueurs progressent jour après jour, tournoi après tournoi", estime Kumar. "Avec l'âge, ils se sont développés physiquement et ils ont acquis une certaine maturité mentale. S'ils continuent à se mesurer à des joueurs seniors, ces U-20 peuvent encore aller voir plus haut."

Conseiller technique
Comme pour confirmer les ambitions fidjiennes, Frank Farina a été nommé conseiller technique de la sélection. Dernièrement en charge du Sydney FC, pensionnaire d'A-League, Farina dispose d'une immense connaissance et expérience du football océanien, notamment glanée lors de ses six années passées à la tête de l'Australie, à une époque où cette dernière était encore membre de l'OFC. Il a également mené la Papouasie-Nouvelle-Guinée lors de la campagne de qualifications pour Brésil 2014. "J'ai souvent joué et entraîné contre des équipes fidjiennes", rappelle le technicien. "Je comprends leur culture et leur mentalité. Il ne faut pas non plus oublier que j'ai grandi en Papouasie-Nouvelle-Guinée."

Selon Farina, les bénéfices de la qualification des Fidji pour Nouvelle-Zélande 2015 pourraient se faire sentir encore longtemps, comme en témoigne l'évolution de Tahiti. De nombreux joueurs présents en 2009 lors de la Coupe du Monde U-20 étaient également au Brésil l'an dernier pour l'historique participation de leur pays à la Coupe des Confédérations de la FIFA. "Jouer à ce niveau est un vrai test pour les garçons. L'expérience emmagasinée est inestimable", assure Farina. "Cela permettra à tous de beaucoup apprendre, les joueurs comme les entraîneurs. Plus les Fidji disputeront de Coupes du Monde, plus le football s'y développera et s'y améliorera. J'espère que nous pourrons montrer au monde entier que l'Océanie peut présenter des équipes compétitives", conclut-il.

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