Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007

30 juin - 22 juillet

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2007

Les oisillons prennent leur envol

A quel point la vie d'un footballeur peut-elle changer en à peine deux mois ? Réponse : tout dépend du footballeur... Une chose est sûre cependant : de bonnes prestations en Coupe du Monde U-20 de la FIFA décuplent sensiblement les chances de succès.

38 jours après la finale Argentine - République tchèque, FIFA.com se penche sur l'actualité des footballeurs qui ont brillé en terres canadiennes. Transférés, confirmés dans leur club ou convoqués en sélection senior, beaucoup ont vu leur carrière prendre un virage décisif.

Des millions comme s'il en pleuvait
Au lendemain de Canada 2007, force est de constater une fois encore qu'au royaume des juniors, les Sud-américains sont rois. Chez les champions argentins, le petit Maxi Moralez - Ballon d'Argent et Soulier de Bronze adidas - a quitté le Racing Club de Avellaneda afin de rejoindre le FC Moscou, pour un montant de 7 millions de dollars. Quant au gardien Sergio Romero, il doit à ses exploits entre les poteaux un poste au AZ Alkmaar aux Pays-Bas, ainsi que sa première convocation en sélection senior.

Mais c'est le Brésilien Alexandre Pato qui remporte le pactole. Auteur de trois réalisations pendant la campagne décevante des Auriverdes, l'attaquant de 17 ans a dit adieu à l'Internacional de Porto Alegre pour rallier l'AC Milan, moyennant la modique somme de quelque 20 millions de dollars. Eu égard à son jeune âge, il devra toutefois attendre janvier pour revêtir officiellement la tunique rossonera.

D'autres jeunes talents se sont envolés pour l'Europe. Toujours en âge de disputer sa quatrième épreuve reine consécutive chez les moins de 20 ans, l'Américain Freddy Adu a, lui, signé au Benfica, excusez du peu.

Le club lusitanien, qui a de toute évidence suivi le tournoi de près, a également recruté Fabio Coentrão du Río Ave. Le Portugais Bruno Gama, éblouissant jusqu'à sa blessure, fera une autre saison de prêt au Vitoria Setúbal. Parmi les heureux bénéficiaires de la compétition, citons aussi le Canadien Will Johnson, transféré au De Graafschap (Pays-Bas), et le Nigérian Uwa Echiejile, confirmé à Rennes.

Rêves de sélection
"Remporter le tournoi nous ferait faire un grand pas vers l'équipe A", rêvait Sergio Agüero lors de son entretien avec FIFA.com, à quelques heures de l'entrée en lice de l'Argentine face à la République tchèque. Deux mois plus tard, le meilleur joueur et meilleur buteur de la compétition faisait non seulement partie de la sélection nationale qui a affronté la Norvège en amical à Oslo, mais il s'est aussi solidement installé dans son poste de titulaire à l'Atlético de Madrid. Et si ses débuts dans la Liga se sont soldés par une défaite contre le Real Madrid, el Kun n'en sera que plus motivé pour prendre sa revanche dans les mois à venir.

Il n'est pas le seul à avoir attiré l'attention des mandarins. Au Chili, Marcelo Bielsa a déjà convoqué Gary Medel, défenseur de l'Universidad Católica, et le gardien Cristopher Toselli (record d'invincibilité de Canada 2007), en prévision des futurs amicaux et du début des éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010. Dimanche dernier, Medel a fêté avec éclat le grand classique opposant son équipe à l'Universidad de Chile, en signant les deux buts de la victoire.

Qu'en est-il de l'Europe ? L'amical disputé le 22 août dernier entre la République tchèque et l'Autriche a marqué la première cape de Martin Fenin, figure de proue des tout nouveaux vice-champions, et de l'Autrichien Martin Harnik. Ce dernier a célébré son baptême du feu en arrachant le nul pour son équipe (1:1).

Il semble bien que ces jeunes pousses incarnent désormais le football latino-américain. Tout comme les cadets aztèques, s'il faut en croire Hugo Sánchez, qui a retenu Alfonso Blanco, Omar Esparza, Julio Domínguez, Héctor Moreno, Adrián Aldrete, Patricio Araujo, Jorge Hernández et César Villaluz pour affronter la Colombie dans le cadre d'un amical.

Saluons enfin l'apparition du Zambien Clifford Mulenga en sélection senior, ainsi que les belles prestations de neuf joueurs japonais : Yohei Takeda, Yohei Fukumoto, Michihiro Yasuda, Tsukasa Umesaki, Jun Aoyama, Yasuhito Morishima, Akihiro Hayashi, Atsuto Uchida et Yosuke Kashiwagi. Défaits par les Tchèques en huitièmes de finale sur le sol canadien, ils se sont ensuite distingués au sein de la formation U-22 lors du Tournoi des Quatre Nations en Chine.

Espoirs renforcés
Canada 2007 a par ailleurs ouvert de nouveaux horizons à de nombreux footballeurs au sein même de leur club. Le Mexicain Giovanni Dos Santos du FC Barcelone, par exemple, s'est vu offrir par Frank Rijkaard l'occasion de briller lors de la tournée asiatique de l'équipe première.

Du côté de la CONCACAF, Jozy Altidore a de nouveau fait preuve de la forme éclatante qui a valu aux Etasuniens une victoire historique sur le Brésil en phase de groupes. Auteur de deux buts lors de l'inoubliable soirée d'Ottawa, l'implacable avant-centre de 17 ans a été élu joueur de la semaine de la MLS grâce à ses œuvres sous le maillot des Red Bulls de New York, à savoir 4 réalisations et 4 passes décisives en à peine 15 matches.

En Espagne, la campagne qui a mené la formation de Ginés Meléndez en quarts de finale a également porté ses fruits. Diego Capel a ainsi acquis une place définitive à Séville, Antonio Barragán et Adrián López sont désormais bien établis dans l'équipe première du Deportivo de La Corogne. Alberto Bueno, Adrián González et Esteban Granero ont joué la pré-saison avec le Real Madrid, et Gerard Piqué, au terme d'une saison à Saragosse, a repris le chemin de son club, le champion d'Angleterre Manchester United.

Les oisillons ont pris leur envol et s'élancent à tire-d'aile vers le firmament du football mondial. Tout porte à croire qu'ils y feront leur nid.

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