Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015

30 mai - 20 juin

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2015

Myanmar pour point de départ

Hyun Kim of Korea Republic celebrates after scoring
© Getty Images

Du 9 au 23 octobre 2014, quatre pays d'Asie s'ouvriront les portes de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015. Myanmar, dont les ambitions ne cessent de croître, s'apprête à accueillir la compétition U-19 en Asie pour la première fois de son histoire. Ce tournoi est l'un des plus anciens du football international. Sa première édition a eu lieu en 1959 sous le nom de Championnat Juniors de l'AFC.

Les 16 sélections asiatiques s'apprêtent à disputer une épreuve qui durera 15 jours et se déroulera dans deux villes, la capitale Nay Pyi Taw et la plus grande ville du pays, Yangon. Les quatre équipes qui atteindront les demi-finales seront qualifiées pour Nouvelle-Zélande 2015. Ils rejoindront l'Autriche, l'Allemagne, la Hongrie, le Portugal, la Serbie et l'Ukraine pour l'Europe, Fidji et la Nouvelle-Zélande, en tant que nation hôte, pour l'Océanie.

Le tirage a été relativement clément pour le pays organisateur, que le sort a placé dans le groupe de l'Iran, de la Thaïlande et du Yémen. Il lui faudra terminer à l'une des deux premières places pour pouvoir disputer les quarts de finale et se retrouver à un match d'une place à la prochaine Coupe du Monde U-20 de la FIFA. Myanmar a déjà gagné la compétition continentale à sept reprises, au cours d'une période de 10 ans qui a commencé en 1961, lorsque cette nation s'appelait encore la Birmanie.

Le Groupe B réunit l'Ouzbékistan, l'Australie, les Émirats Arabes Unis - les trois ayant déjà disputé la Coupe du Monde U-20 - et l'Indonésie. Le Groupe C est particulièrement relevé avec la République de Corée, vainqueur de l'épreuve en 2012, le Japon, la RP Chine et le Viêt-Nam. L'Irak, la RDP Corée, le Qatar et Oman composent le dernier groupe.

Favoris et motivés
Malgré un tirage compliqué, la République de Corée, tenante du trophée et 12 fois sacrée, ne cache pas ses ambitions. "La pression sera plus grande car nous sommes champions en titre, mais notre objectif sera le même que la dernière fois, à savoir gagner le tournoi. La qualification pour la Coupe du Monde est importante, mais notre objectif ultime est de remporter le titre", annonce Kim Sangho, le sélectionneur des Jeunes *Guerriers Taeguk*.

Étonnamment, au vu de ses succès internationaux chez les seniors, le Japon n'a jamais soulevé le trophée continental, en dépit de six participations à la finale. En outre, les Nippons n'ont plus participé à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA depuis Canada 2007. Sous la houlette de Masakazu Suzuki, les Jeunes Samouraïs bleus ont préparé le tournoi continental en affrontant plusieurs équipes de J-League, avant de prendre part à la SBS Cup organisée par leur propre pays, puis au Championnat U-19 de l'ASEAN en septembre.

Autre équipe ambitieuse, l'Australie. Les Young Socceroos sont dirigés par Paul Okon, qui les avait emmenés jusqu'en demi-finale à Portugal 1991 en tat que joueur. Cela reste l'un des plus grands exploits du football australien. Toutefois, depuis que le pays a rejoint l'AFC en 2006, sa sélection U-20 n'a jamais remporté le tournoi qualificatif de l'AFC. "Nous avons effectué plusieurs stages et quelques tournées, au cours desquelles nous avons affronté des équipes de qualité", affirme Okon, déjà aux commandes lors de Turquie 2013. "Notre objectif est de nous qualifier pour la Coupe du Monde et pour y arriver, il n'y aura pas de secret : il faudra sortir quatre grands matches".

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