Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Colombie 2011

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Colombie 2011

29 juillet - 20 août

Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2011

Pak règle les comptes de la Corée

England's player Reece Wabara (L) goes for a header nest to North Korea's Pak Song Chol
© AFP

Intenable sur le terrain face à l’Angleterre en ouverture de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pak Song Chol est plutôt du genre discret, timide et souriant une fois les crampons rangés dans le sac de sport. Mais il y a certains sujets qu’il ne faut surtout pas évoquer de peur de voir l’attaquant de la RDP Corée perdre son calme.

FIFA.com a pris le risque en faisant remarquer au jeune joueur qu’au moment du tirage au sort, le Groupe F avait été considéré comme l’un des plus relevés en raison de la présence de l’Angleterre, de l’Argentine et du Mexique. A peine mentionnait-on la RDP Corée… "Je comprends que tout le monde se focalise sur ces équipes car ce sont trois grands noms du football mondial, mais je sais que nous avons le niveau pour lutter à armes égales", explique le feu-follet des Chollima. "Nous avons confiance en nous, chaque joueur en chacun de ses coéquipiers, et nous avons aussi du talent. Nous parlons quand même du champion d’Asie en titre !"

Venus pour gagner
Emmenés par Pak Song Chol et son compère offensif Jong Il Gwan, élu meilleur joueur du Championnat d’Asie U-19 de la AFC 2010, les Nord-Coréens avaient en effet montré de belles promesses, qu’ils ont décidé de tenir sur la scène mondiale. "Nous ne sommes pas venus en nous disant qu’on allait essayer de sauver les meubles, mais bel et bien en voulant gagner nos trois matches", confirme l’un des cinq joueurs de Rimyongsu de l’effectif. "On nous présente comme les plus faibles du groupe, mais nous sommes venus ici pour gagner, ou au moins pour se qualifier au second tour. Cela s’est vu contre l’Angleterre, en deuxième période, nous avons tout tenté pour l’emporter. Et nous allons aborder le match contre le Mexique de la même manière."

Peut-être Pak voudra-t-il tout de même apporter quelques modifications au scénario. Face aux Britanniques en effet, ses appels incessants, ses dribbles et sa vitesse de course ont fait de gros dégâts dans la défense européenne. Mais sur les deux occasions qu’il s’est créées, la finition a manqué. Autre sujet à éviter pour ne pas énerver l’intéressé, mais FIFA.com s’en est encore aperçu trop tard…

"Je m’en veux énormément !", râle le numéro 7 asiatique. "Si j’en avais mis ne serait-ce qu’une des deux, nous serions en meilleure position aujourd’hui. C’est rageant et frustrant parce que quand on n’a pas beaucoup d’occasions dans un match, il faut absolument savoir les concrétiser." Mais le calme revient vite au moment de tirer les enseignements du résultat nul et vierge pour l’entrée en matière coréenne. "Nous avons réussi à nous créer des occasions, cela prouve que notre jeu est bien organisé, mais surtout, nous avons fait nos preuves en défense, ce qui est un gage de sécurité."

Enervé mais satisfait
Malgré son poste, Pak n’est pas étranger à cette prouesse face aux dangereux attaquants anglais. "Ça veut dire que non seulement nos défenseurs ont bien joué, mais également les milieux et les attaquants. Tous ensemble, nous avons résisté, c’est une des marques de fabrique de notre équipe : la solidarité", analyse-t-il. "L’important est quand même de ne pas avoir perdu. Les erreurs offensives sont plus faciles à rattraper que les erreurs défensives. Donc je suis triste d’avoir raté mes occasions, mais content d’avoir aidé défensivement pour éviter la défaite."

Pour entretenir un peu plus les rêves de qualification pour les huitièmes de finale, il faudra évidemment encore éviter la défaite face au Mexique, mais surtout chercher la victoire. Une performance à la portée des joueurs de Jo Tong Sop, selon l’attaquant. "Le style mexicain est fait de petites passes rapides, un jeu auquel nous sommes habitués, donc peut-être que nous serons encore plus à l’aise que contre l’Angleterre."

Les Nord-Coréens seront en tout cas encore une fois dans la peau de l’outsider, au risque d’énerver encore un peu Pak Song Chol. Et la meilleure façon de se calmer, c’est tout simplement de gagner. Car un nul et une victoire en eux matches quand on est le Petit Poucet du "Groupe de la mort", cela ferait sûrement changer le regard des autres...

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