Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

Pologne 2019

Trois pays sur tous les fronts

© Getty Images
  • Pologne 2019 et France 2019 se chevauchent
  • République de Corée,USA et Italie en course dans les deux épreuves
  • "Un moment important pour notre nation"

Alors que la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019 reprend le 7 juin avec le coup d'envoi de quarts de finale qui s'annoncent passionnants, une nouvelle phase finale mondiale débutera à 1 500 kilomètres de là, dans l'ouest de l'Europe.

La Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019 promet d'être l'édition la plus éblouissante de la compétition à ce jour et pour trois pays, le chevauchement des deux tournois marque une période de belle réussite.

Les États-Unis, la République de Corée et l'Italie seront tous les trois représentés à France 2019, et ils sont également en quarts de finale de Pologne 2019. Pour ces pays, la perspective d'un doublé estival est toujours bien réelle. La Coupe du Monde U-20 avait débuté avec sur la ligne de départ dix nations également qualifiées pour France 2019.

"Pour chaque joueur de l'effectif, ça va être une première expérience en quarts de finale", déclare Hwang Taehyeon, capitaine des U-20 de République de Corée, à FIFA.com. "Nous vivons un moment extraordinaire avec mes coéquipiers et tout le staff. Je ressens surtout beaucoup de chance et de reconnaissance de pouvoir vivre cette expérience unique dans la vie. Mais ce n'est pas terminé."

Ces trois équipes masculines de jeunes se sont qualifiées pour les quarts de finale grâce à une victoire par un but d'écart en huitièmes de finale. Gli Azzurrini ont été les premiers à le faire en battant 1-0 la Pologne, pays organisateur. Les Stars and Stripes et les Guerriers Taeguk ont tous deux inscrit le but de la victoire en fin de match pour éliminer la France et le Japon, respectivement.

"Nous nous attendions à atteindre ce stade", explique le milieu de terrain américain Chris Durkin au micro de FIFA.com. "Notre but depuis le début est d'atteindre la finale et de remporter le tournoi. Nous sommes toujours sur la bonne voie. On grandit et on ce connaît de mieux en mieux les uns des autres match après match."

À l'autre bout du continent, la République de Corée affrontera les hôtes de France 2019 lors du match d'ouverture au Parc des Princes. L'Italie, qui s'est qualifiée pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA pour la première fois depuis 20 ans, fera ses débuts dimanche contre l'Australie. Les États-Unis, trois fois champions du monde, affronteront la Thaïlande le 11 juin à Reims.

"C'est un grand honneur de pouvoir participer à ces Coupes du Monde", poursuit Taehyeon. "En même temps, c'est la preuve que le football coréen peut rivaliser non seulement en Asie, mais aussi contre des équipes du monde entier."

Taehyeon et Durkin ont tous deux exprimé leur enthousiasme à l'idée de suivre le parcours des sélections de leurs pays respectifs en France et, bien qu'ils disent être fans de chaque joueur, chacun d'entre eux a indiqué qui il tenait particulièrement à suivre.

"J'aime beaucoup Mallory Pugh," dit Durkin. "C'est une joueuse encore très jeune, mais elle est déjà extrêmement habile et c'est un plaisir de la voir jouer. Carli Lloyd est aussi l'un des cadres de l'équipe. Je suis sûr que ses coéquipières plus jeunes l'admirent énormément."

"La capitaine, Cho Sohyun, a toujours été ma joueuse préférée", révèle Taehyeon. "Quand je la vois jouer, je comprends tout de suite pourquoi elle est capitaine. Son esprit et son attitude envers le jeu sont une source d'inspiration pour moi. Elle n'a peur de rien."

Va-t-on voir un pays devenir deux fois champion du monde en moins d'un mois ? La réponse sera plus claire quand la Coupe du Monde U-20 sera terminée et que la Coupe du Monde Féminine aura un peu avancé.

"C'est un moment important pour notre nation ; nous pouvons nous inspirer d'elles et de leurs succès", conclut Durkin au sujet des joueuses américaines. "L'objectif ultime pour nous est d'être aussi forts dans le football masculin qu'elle le sont dans le foot féminin. En tout cas, il y a beaucoup à apprendre d'elles et de la mentalité qu'elles affichent à chaque match."

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