Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

Pologne 2019

Valanta, héros du Panama

Diego Valanta of Panama celebrates after scoring his team's second goal 
© Getty Images
  • Diego Valanta a offert au Panama sa première victoire en Coupe du Monde U-20
  • Il a du même coup propulsé les Canaleros en huitièmes de finale
  • Le héros du jour évoque sa joie au micro de FIFA.com

Diego Valanta pourrait bien être le joueur le plus précieux des équipes en lice dans la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019, même s'il n'a joué qu'un peu plus de 22 minutes jusqu'ici.

Pendant ce court laps de temps, il a marqué deux buts : le premier a scellé le nul face au Mali, synonyme d'un point crucial, tandis que le deuxième a offert au Panama sa toute première victoire dans le tournoi et propulsé les Canaleros au deuxième tour, un exploit historique.

Lors de la première sortie des Centraméricains contre le Mali, Valanta a converti un penalty deux minutes après son entrée en jeu - le seul réussi sur quatre tentatives à Bydgoszcz.

Il a assisté sur le banc à la défaite des siens devant la France (0-2). Face à l'Arabie Saoudite, le sélectionneur Jorge Dely Valdes a fait appel à l'attaquant à la 73ème minute, et comme sur un air de déjà vu, il a fait parler la poudre pour ouvrir la voie du deuxième tour à son équipe.

"La première chose qui m'est venue à l'esprit, c'est que nous voulions nous qualifier" commente Valanta à FIFA.com. "La deuxième, c'est qu'il s'agit d'une victoire historique pour notre pays."

"Je dédie ce but à tous ceux qui m'ont accompagné depuis le début, et tout au long de ma vie. On ne faisait pas grand cas de moi, on me disait que je n'étais pas très bon. Mais je suis ici et je leur dédie ce but à tous."

Le résultat est psychologiquement important pour les *Canaleros*, qui ont fini par remporter un match en Coupe du Monde U-20 au bout de la 18ème tentative. Avant Pologne 2019, le Panama avait pris part à cinq éditions qu'il a quittées dès la phase de groupes, et il comptait un total de12 défaites sur 15 rencontres.

"Je crois que c'est une performance capitale pour le groupe et pour la carrière de chacun d'entre nous, poursuit Valanta. Nous essayons de faire de notre mieux pour notre pays. J'ai connu un parcours compliqué. Je suis passé par des épreuves et des moments difficiles que je n'oublierai jamais. Je travaille très dur tous les jours afin d'être prêt à entrer sur le terrain à tout moment. Peu m'importe de jouer dix ou quinze minutes."

Le Panama va maintenant mettre le cap au sud, sur Tychy, où il affrontera le vainqueur du Groupe D, l'Ukraine, le 3 juin.

"Les Panaméens seront fiers de nous. Mais ce n'est pas une surprise pour nous, le groupe s'y était préparé. Quoi qu'il se passe, nous sommes prêts à y faire face", conclut-il.

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