Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019

23 mai - 15 juin

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Nigeria fans cheer during the match between Iran and Nigeria
© Getty Images

Passé en Coupe du Monde U-20 de la FIFA

En Pologne, le Nigeria participera à l'épreuve pour la douzième fois. Les Flying Eagles ont atteint à trois reprises le dernier carré de la compétition. Ils ont été finalistes en 1989 et 2005 et troisièmes en 1985. A Nouvelle-Zélande 2015, lors de leur dernière participation, ils sont parvenus à s’extraire de la phase de groupes, mais ont échoué en huitième de finale face à l’Allemagne (1-0).

En route pour la Pologne

Les éliminatoires pour Pologne 2019 n’ont pas été une partie de plaisir pour le Nigeria qui a beaucoup lutté pour décrocher son billet, mais a fini par assurer l’essentiel. S’ils ont débuté par une victoire 2-0 face au Burundi, les Flyings Eagles ont ensuite été tenus en échec par l’Afrique du Sud 0-0. C’est une victoire qui s’est dessinée dans les 20 dernières minutes du match face au Niger, hôte de la CAN U20, qui leur finalement ouvert les portes du dernier carré continental, et par la même de Pologne 2019. Ils ont toutefois raté le podium, suite à des défaites face au Mali (1-1, 3 t-a-b 4), et à l’Afrique du Sud (0-0, 3 t-a-b 5) certes essuyées à l’issue de séances de tirs au but malchanceuses.

Le sélectionneur

Après avoir exercé notamment en Afrique du Sud (Cape Town FC), en Angleterre (Bury) et plus récemment dans des clubs nigérians réputés tels que Warri Wolves FC et Enyiamba, Paul Osahon Aigbogun a été nommé sélectionneur de l’équipe U-20 du Nigeria au début de l’année 2018. Malgré près de 20 ans d’expérience sur le banc, c’est sa première expérience au sein d’une sélection.

La stat

7 – Sur les 21 nigérians vainqueurs de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Chili 2015, ils sont sept à être potentiellement éligibles pour participer à la Coupe du Monde U-20 2019 : le gardien Akpan Udoh, le défenseur Ejike Ikwu, les milieux de terrain, Kingsley Michael, Samuel Chukwueze, et Edidiong Essien, et les attaquants Sunday Alimi, et Funsho Bamgboye.