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1er mars 1921 : L’héritage de Rimet, 100 ans après

FIFA President, Jules Rimet (FRA)
  • Il y a 100 ans, le 1 er mars 1921, Jules Rimet était élu à la présidence de la FIFA
  • Le Français est resté en poste durant 33 ans
  • Il est à l’origine de la création de la Coupe du Monde de la FIFA™

Il y a exactement 100 ans, le 1er mars 1921, la FIFA élisait son troisième président. Jules Rimet occupera ce poste pendant 33 ans, ce qui lui vaut de détenir le record de longévité à ce poste. Ses états de service irréprochables l’amèneront même à figurer parmi les nominés pour le Prix Nobel de la Paix.

Toutefois, pour les amoureux du football, il reste avant tout le père de la Coupe du Monde de la FIFA™. Et lorsque l’on considère son extraordinaire engagement au service de cette cause, il y a fort à parier que rien n’aurait su lui faire plus plaisir.

"Un administrateur-né"

Grand amateur de sport, Rimet se révèle être un footballeur très ordinaire. Néanmoins, ce fils d’épicier se passionne également pour les questions d'organisation. Très jeune, il met son intelligence au service des autres, afin de leur permettre de jouer dans les meilleures conditions.

À 24 ans, il fonde le Red Star, un grand club de la banlieue de Paris. Par la suite, il devient président de la ligue nationale puis de la Fédération française de football (FFF). À chaque fois, il joue un rôle essentiel dans la création de ces deux institutions.

En 1920, il devient président par intérim de la FIFA. Les Jeux Olympiques d’Anvers lui fournissent l’occasion d’exposer au reste du monde son grand projet : un tournoi international organisé tous les quatre ans. Curieusement, l’idée ne suscite pas un grand enthousiasme.

Aussi invraisemblable que la chose puisse paraître de nos jours, rares sont les dirigeants à se rallier à cette initiative. Il faut même attendre 1928, sept ans après l’élection qui confirme Rimet dans ses fonctions, pour que le Français rassemble les soutiens nécessaires. Les premières éditions du tournoi sont marquées par de nombreuses difficultés, entre les boycotts des uns et des autres et la Seconde Guerre mondiale.

The president of the Federation Internationale de Football Association (FIFA), Frenchman Jules Rimet (C) presents the Jules Rimet trophy to Uruguay's captain Obdulio Varela (5).
© Getty Images

Respect et reconnaissance

Malgré ces écueils, Rimet maintient le cap contre vents et marées. En 1956, sa contribution au rapprochement des nations à travers le sport lui vaut de figurer parmi les nominés pour le Prix Nobel de la Paix.

À l’occasion du 25ème anniversaire de son élection, ses pairs saluent son rôle moteur dans la création de la Coupe du Monde en donnant son nom au trophée.

Lorsqu’il quitte son poste en 1954, à 80 ans, Rimet veut que son dernier geste en tant que président soit de remettre le fameux trophée pour la cinquième fois. L’Allemand de l’Ouest Fritz Walter est donc le dernier joueur à avoir reçu la prestigieuse récompense des mains de son créateur, mais tous ceux qui aiment le football peuvent remercier le Français pour son immense contribution.

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