La FIFA

Blatter rend hommage au "plus grand des humanistes"

FIFA President Blatter led a delegation that visited the home of the late former South African president, Nelson Mandela
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Joseph S Blatter figurait ce 31 janvier 2014 en tête d'une délégation venue visiter la maison de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela à Houghton, près de Johannesburg, en Afrique du Sud.

Accompagné du président de la CAF Issa Hayatou, du Secrétaire Général de la FIFA Jérôme Valcke et du président de la Fédération sud-africaine de football (SAFA) Danny Jordaan, le Président Blatter a été reçu en audience privée par Graca Machel, la veuve de Madiba, Winnie Mandela, son ex-épouse, et d'autres membres de la famille Mandela.  

Le Président de la FIFA a exprimé ses plus sincères condoléances à ses hôtes. "J'ai été très touché par l'accueil de la famille Mandela aujourd'hui", confiait Joseph S. Blatter à l'issue de la réunion. "En compagnie d'autres membres de la famille du football, nous avons voulu rendre visite aux proches de Mandela pour leur présenter nos hommages et célébrer avec eux la vie de Nelson Mandela, le plus grand humaniste de notre temps. Mandela a tenu une place très importante dans ma vie et dans celles de nombreuses personnes à travers le monde."

"Nous avons tenu à rappeler à nos hôtes que cette perte affectait le monde entier", a-t-il ajouté. "Il était important pour nous de venir ici et de rendre hommage à Madiba, à Graca Machel, à Winnie Mandela et au reste de la famille. J'ai eu la chance de connaître *Madiba *et d'entretenir avec lui une véritable amitié au cours des dernières années. Il était conscient du rôle joué par la FIFA et le football dans la lutte contre l'apartheid. J'avais beaucoup de respect pour lui, pour ce qu'il représentait et pour les valeurs qu'il défendait. Ce qu'il m'a appris est inestimable. J'ai découvert beaucoup de choses à son contact, lors de nos entretiens privés."

L'héritage de Madiba *
Le Président de la FIFA décrit volontiers l'ancienne icône sud-africaine comme une personnalité incontournable, qui a laissé une trace indélébile de son passage sur Terre.  "
Madiba *est le plus important modèle de notre génération", estime Blatter. "Je ne crois pas que nous ayons connu son pareil au cours de notre existence. Il rapprochait les gens, il construisait des passerelles entre d'anciens ennemis. L'héritage de *Madiba *ne doit pas tomber dans l'oubli. Rappelons-nous toujours des principes qu'il défendait et pour lesquels il a donné sa vie. Maintenant, nous devons aller de l'avant et utiliser ce qu'il nous a laissé pour poursuivre son œuvre. La FIFA est sensible à son action. Nous veillerons donc à ce que son héritage demeure. Nous parlerons aux générations futures de cet homme exceptionnel. *Madiba *nous a appris qu'il faut pardonner. Il nous a laissé un message de paix. Nous avons choisi d'honorer ce message à travers la poignée de main pour la paix, qui a lieu avant chaque match de football."

Au nom de la famille, Zindzi Mandela, la fille de Nelson Mandela, a remercié Joseph S. Blatter et la délégation de leur visite. "Tata *entretenait une relation étroite avec la FIFA. Nous sommes honorés d'avoir reçu la délégation emmenée par le Président Blatter", a-t-elle assuré. "Nous traversons une épreuve difficile, mais il est réconfortant de savoir que le football, un sport que *Tata *appréciait particulièrement, ne l'a pas oublié. Je souhaite remercier en notre nom à tous la FIFA, la CAF et la SAFA pour l'attention qu'elles portent à l'héritage de *Tata. *Madiba *nous a enseigné que nous pouvions tous devenir meilleurs et contribuer à améliorer le monde dans lequel nous vivons." * *

Danny Jordaan a lui aussi remercié la FIFA et la CAF pour cette visite symbolique. "M. Blatter et M. Hayatou ont fait un long chemin aux côtés de *Madiba *dans la lutte contre l'apartheid. La FIFA a tenu un rôle important dans l'isolement de ce régime. Quand le temps est venu de reconstruire ce pays, la FIFA a de nouveau répondu présent. *Madiba *prenait très à cœur l'organisation de la Coupe du Monde 2010. Qu'il nous soit ici permis de remercier M. Blatter de s'être fait le champion de cette cause."

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