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Blatter : "Le Panama est sur la bonne voie"

FIFA President Joseph Blatter (C), accompanied by the President of the Panamanian Football Federation (Fepafut), Pedro Chaluja (L) and other authorities
© AFP

La dernière étape de la tournée de la délégation de la FIFA en Amérique centrale et dans les Caraïbes a fait la part belle au ballon rond. À peine sont-ils arrivés dans la capitale panaméenne, le mercredi 17 avril dans l'après-midi, que le Président Joseph S. Blatter et sa délégation se sont rendus au stade Rommel Fernández pour suivre la seconde demi-finale du Championnat U-17 de la CONCACAF entre les locaux et les Canadiens.

En compagnie de Jeffrey Webb, Président de la Confédération de football d'Amérique du Nord, centrale et des Caraïbes (CONCACAF), et de Jérôme Valcke, Secrétaire Général de la FIFA, Joseph S. Blatter a vu les Canaleros se qualifier pour la finale en s'imposant 2:1. Ils se disputeront le titre face aux Mexicains, qui avaient dominé le Honduras 3:1 auparavant. Précisons que les quatre demi-finalistes avaient composté leur billet pour la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Émirats Arabes Unis 2013.

Il s'agit de la deuxième qualification consécutive du Panama pour l'épreuve reine de la catégorie. Joseph S. Blatter n'a pas manqué de souligner cette performance ainsi que la participation canalera à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2011. "Les récents succès rencontrés dans les catégories de jeunes sont le fruit du travail de développement effectué par la FEPAFUT. Il est indéniable que le Panama est sur la bonne voie", a déclaré le Président de la FIFA, venu assister à l'inauguration de la Maison de la Fédération panaméenne de football (FEPAFUT) et à l'ouverture du Congrès de la CONCACAF.

Joseph S. Blatter a également salué les excellentes performances des A, qui, sous la houlette de l'emblématique Julio César Dely Valdés, pointent en tête du tournoi hexagonal final de la CONCACAF qualificatif pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Le Panama n'a jamais été aussi près de concrétiser son rêve, lui qui attend toujours sa première participation à la phase finale de l'épreuve suprême.

Blatter honoréLe jeudi 18 au matin, Joseph. S. Blatter était présent pour l'ouverture du Congrès de l'Union caribéenne de football (Caribbean Football Union, CFU). Il y a mis l'accent sur l'importance de cette entité au sein de la région. "Peu de temps après mes débuts à la FIFA, la CFU, qui vient de fêter ses 35 ans, a vu le jour. Ensemble, nous nous sommes engagés sur la voie de développement et nous devons continuer à la suivre. Une nouvelle ère est en train de s'ouvrir dans la CONCACAF et la CFU sera amenée à jouer un rôle majeur à l'avenir."

La délégation de la FIFA s'est ensuite rendue à la Maison de la FEPAFUT, construite grâce au soutien des programmes Goal II et III de la FIFA. Joseph S. Blatter a été impressionné par les travaux. "C'est un grand moment pour cette organisation que d'assister à l'inauguration du siège du football panaméen. Quand nous avons lancé les projets Goal en 1999 pour développer le football, l'objectif premier était de s'assurer que les fédérations nationales aient leurs propres maisons. C'est donc un plaisir et un grand honneur d'être ici. Je félicite la fédération et le gouvernement pour leur soutien au football et je leur souhaite beaucoup de réussite", s'est exclamé le Président de la FIFA.

Le Président de la FEPAFUT, Pedro Chaluja Araúz, n'a pas caché sa joie : "Je suis fier d'accueillir des visiteurs aussi prestigieux lors de l'inauguration de notre maison, à un moment aussi capital pour la croissance du football panaméen. Nous devons remercier la FIFA pour les fonds apportés par les projets Goal, mais aussi le gouvernement pour avoir fait don des terrains pour la construction. Il s'agit d'une étape clé dans le développement du football panaméen, qui passe notamment par le renforcement du championnat national et des sélections dans toutes les catégories".

Joseph S. Blatter poursuivra sa visite ce vendredi 19 avril en assistant dès le matin à l'ouverture du XXVIIIe Congrès Ordinaire de la CONCACAF. Il bouclera sa tournée par la finale du Championnat U-17 de la CONCACAF.

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