Programme FIFA Forward

La Croatie déjà tournée vers un avenir doré

Croatia U-15's celebrate winning the Vlatko Markovic International Youth Tournament 
© Others
  • Un tournoi réservé aux jeunes permet à des espoirs de s'initier au football international
  • Le Tournoi International Vlatko Markovic bénéficie du soutien du Programme Forward de la FIFA
  • Le pays hôte a remporté la deuxième édition après avoir gagné tous ses matches

Malgré une population relativement peu nombreuse de quatre millions d’habitants, la Croatie produit régulièrement des joueurs d’exception. Pour leur première participation à une grande compétition internationale, les Vatreni s’était illustrés en s’adjugeant la troisième place de la Coupe du Monde de la FIFA 1998™. Vingt ans plus tard, la Croatie a failli devenir le plus petit pays à remporter l’épreuve mondiale, à l’occasion de Russie 2018.

La Yougoslavie vainqueur de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 1987™ avait déjà atteint des sommets avec de futurs grands noms du football croate comme Robert Prosinečki, Zvonimir Boban et Davor Šuker.

Aujourd'hui, les dirigeants de la Fédération croate de football (HNS) sont décidés à offrir à la prochaine génération tous les outils nécessaires pour marcher sur les traces de ses glorieuses aînées.

Le Tournoi International Juniors Vlatko Markovic, organisé la semaine dernière à Osijek et soutenu par le programme Forward de la FIFA, a ainsi réuni huit sélections U-15. La deuxième levée de cette série de quatre éditions annuelles, en partie financée par le Programme Forward de la FIFA, faisait suite à un premier tournoi disputé en mai 2019.

Les jeunes Croates ont saisi l’occasion à pleines mains. Après avoir décroché la première place de leur groupe sans perdre le moindre point, ils se sont facilement imposés 4-0 devant la Roumanie, lauréate du Groupe B, le 27 septembre en finale. "Nous sommes très satisfaits. Cette génération compte plusieurs joueurs prometteurs. S’ils poursuivent leur ascension, nous avons de beaux jours devant nous", estime le sélectionneur croate Tomislav Rukavina.

La Bosnie-et-Herzégovine, la Bulgarie, la Macédoine du Nord, le Monténégro, le Qatar et la Zambie ont aussi fait le voyage dans l’Est de la Croatie.

Premiers pas sur la scène internationale

De nombreux joueurs ont endossé pour la première fois le maillot national à l’occasion d'un rendez-vous qui faisait aussi office de revue d’effectif en vue du prochain cycle de qualification pour la Coupe du Monde U-17 de la FIFA™. En outre, de jeunes arbitres ont pu officier durant le tournoi, ce qui représente, là encore, une étape importante dans leur évolution.

"Nous avons réussi à maintenir la tradition et à organiser ce tournoi pour la deuxième année consécutive. C’est quelque chose dont je suis très fier, surtout dans les circonstances actuelles", affirme Petar Krpan, directeur des instructeurs de la HNS. "La pandémie de Covid-19 ne nous a pas facilité les choses. Nous avons dû déplacer le tournoi du printemps à l’automne mais l’essentiel, c’est que nous ayons pu jouer. Dans ces conditions, il était particulièrement important de maintenir ce rendez-vous."

La compétition porte le nom d'un homme dont la contribution au football, loin de se limiter au terrain, s’étend sur toute une vie. Vlatko Markovic a représenté la Yougoslavie avec brio durant la Coupe du Monde de la FIFA 1962™. Il a aussi entraîné plusieurs clubs en Europe et dans son pays, avant de boucler son impressionnante carrière par un mandat de 13 ans à la tête de la HNS.

Croatia U-15's celebrate winning the Vlatko Markovic International Youth Tournament 
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