Programme Forward

Le futsal a le vent en poupe en Lituanie

The FIFA Futsal World Cup Lithuania 2021™ Winner's Trophy is seen in the host city Kaunas.
  • Le programme Forward de la FIFA soutient le futsal en Lituanie
  • Le pays balte accueillera la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA 2021™
  • L’équipe nationale féminine et la sélection U-19 ont récemment été créées

Le programme Forward de la FIFA soutient l’équipe de Lituanie de futsal, qui se prépare à disputer la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA 2021™ devant ses supporters. En marge de cet événement, l'instance dirigeante du football mondial contribue, plus largement, au développement de la discipline dans tout le pays. La Fédération lituanienne de football (LFF) a ainsi reçu la somme de 299 947 USD. Le programme Forward de la FIFA est un outil qui permet à la FIFA de fournir un soutien complet et sur mesure au développement du football dans ses associations membres et dans les six confédérations.

La Coupe du Monde de Futsal de la FIFA, Lituanie 2021™ débutera le 12 septembre prochain. Il s’agit d’une grande première pour ce pays balte, qui n’a encore jamais organisé un tournoi FIFA. Initialement programmée en septembre 2020, l'épreuve a dû être décalée d’un an en raison de la pandémie de Covid-19. Depuis l’attribution de ce tournoi à la Lituanie, le futsal y connaît un essor sans précédent. Cette nouvelle popularité se traduit aujourd'hui par la création d’une équipe nationale féminine et d’une sélection U-19.

"Cette Coupe du Monde de Futsal représente un énorme défi, tant pour le comité organisateur local que pour notre équipe nationale. Le futsal reste un sport semi-professionnel en Lituanie ; il lui reste donc beaucoup de chemin à parcourir. Grâce au programme Forward de la FIFA, notre équipe nationale a réalisé d’énormes progrès, en l’espace d’un an", explique Edgaras Stankevicius, secrétaire général de la LFF.

Une bonne gestion des contraintes sanitaires

Naturellement, les restrictions imposées par la lutte contre la pandémie de Covid-19 ont eu des répercussions majeures sur la préparation de l’équipe nationale en vue de la Coupe du Monde de Futsal, mais aussi sur les entraînements des féminines et des U-19. Les équipes ont tout de même continué à travailler, en s'appuyant notamment sur le concept de "bulle de joueurs".

"Nous avons également créé un centre d’entraînement pour l’équipe nationale. Cet élément essentiel de notre dispositif permet au sélectionneur d’organiser des stages sur une durée très courte pour garder le rythme et communiquer plus étroitement avec ses joueurs. Avec l'aide du programme, nous avons aussi été en mesure de lancer une équipe nationale féminine, ainsi qu’une sélection U-19 masculine. La pandémie a été compliquée à gérer pour tout le monde, mais nous avons réussi à relever le défi ensemble pour maintenir les entraînements", précise Stankevicius à propos de l’utilisation du programme Forward.

Women's Futsal National Team of Lithuania

Les rencontres amicales ayant été annulées en raison du contexte sanitaire, les matches de qualification pour l’UEFA EURO de futsal, Pays-Bas 2022 contre le Monténégro, disputés en novembre 2020, ont revêtu une importance particulière. En dépit des deux défaites concédées (3-0 à l’extérieur puis 2-1 à domicile), Stankevicius reste optimiste. Selon lui, la Lituanie a beaucoup appris. "Notre équipe nationale a atteint les barrages de l’Euro et elle a accumulé une expérience précieuse, en se mesurant à des adversaires de haut niveau."

Nous avons également pu échanger avec le capitaine de l’équipe de Lituanie, Justinas Zagurskas, dans le cadre d’une interview vidéo. Le défenseur de 25 ans revient sur les avantages et les inconvénients du report de la Coupe du Monde de Futsal et nous donne un aperçu du panorama du futsal dans son pays.

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