Living Football

Vicelich, Wenger et Collina dans le dernier épisode du podcast Living Football

Arsene Wenger à Doha
  • Le Néo-zélandais Ivan Vicelich est l’invité d’honneur du dernier épisode du podcast Living Football
  • L’ex-grand entraîneur d’Arsenal Arsène Wenger parle des futures avancées du football
  • L’ancien arbitre de légende Pierluigi Collina évoque les meilleurs moments de sa carrière

Ivan Vicelich, légende de la Nouvelle-Zélande, est l’invité d’honneur de l’épisode 4 du nouveau podcast Living Football de la FIFA. Il est accompagné d’Arsène Wenger, l’ancien entraîneur d’Arsenal, et de l’ex-arbitre emblématique Pierluigi Collina.

Vicelich, ancien défenseur central polyvalent et élégant, semble avoir participé à tous les moments historiques de la Nouvelle-Zélande des dix dernières années. Il a notamment été cadre de son équipe nationale qualifiée pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010™ où elle fut la seule équipe à rester invaincue.

Quatre ans plus tard, Vicelich a permis à Auckland City, une équipe semi-pro, de déjouer les statistiques en terminant troisième à la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, les Kiwis obligeant les Sud-Américains de San Lorenzo de disputer la prolongation en demi-finale. Vicelich fut tellement impressionnant dans ce tournoi qu’il a décroché le Ballon de bronze adidas, juste derrière… Sergio Ramos et Cristiano Ronaldo.

"Ce fut un exploit incroyable pour moi, mais ce qui m’a le plus marqué, c’est la prestation de l’équipe", raconte Vicelich à propos de ce tournoi disputé au Maroc. "Nous étions une équipe amateur venue de Nouvelle-Zélande, nous faisions de notre mieux, nous essayions de mettre en place la meilleure structure possible au club, d’être aussi professionnels que possible."

Vicelich évoque également la qualification de la Nouvelle-Zélande pour la Coupe du Monde, après 28 ans d’attente, et ses beaux résultats en Afrique du Sud.

Living Football Podcast | Episode 4

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"Je me souviens encore me trouver dans le tunnel avant un match, je pense que c’était le premier match. Tu es là, dans ta bulle, et tu te dis : ‘C’est incroyable, je suis là dans le tunnel et je vais fouler la pelouse pour un match de la Coupe du Monde’", se souvient Vicelich.

"Notre parcours pour y parvenir avait été incroyable. On avait eu des difficultés dans la zone Océanie, puis une confrontation aller-retour contre le Bahreïn avec une chaleur extrême là-bas. En Nouvelle-Zélande, on avait livré une prestation sensationnelle à Wellington, dans un stade à guichets fermés pendant que le pays tout entier était sans doute scotché devant sa télé. Et je ne sais pas si vous savez, mais le football n’est pas le sport n° 1 en Nouvelle-Zélande. Il y a le rugby et le cricket d’abord, puis d’autres sports dans lesquels le pays a connu tant de succès. Donc cette soirée-là à Wellington avait été absolument incroyable."

Cristiano Ronaldo of Real Madrid receives the adidas Silver Ball, Sergio Ramos of Real Madrid receives the adidas Golden Ball and Ivan Vicelich of Auckland City FC revceives the adidas Bronze Ball
© Getty Images

Dans le dernier épisode du nouveau podcast Living Football de la FIFA, nous avons également discuté avec Wenger, directeur du Développement du football mondial de la FIFA, et Collina, ancien arbitre de la Coupe du Monde et président de la Commission des arbitres de la FIFA.

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