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7 janvier 2013 : Wambach au sommet de son art

Abby Wambach of the USA is seeing during the FIFA Ballon d'Or Gala 2012
© Getty Images
  • Il y a huit ans, Abby Wambach était sacrée Joueuse Mondiale de la FIFA
  • Elle est devenue la seconde Américaine, après Mia Hamm, à remporter ce prix
  • Elle a inscrit 14 buts en quatre phases finales de Coupe du Monde Féminine

Abby Wambach a longtemps incarné l’excellence à son poste. Elle a inscrit 184 buts en 255 matches avec les États-Unis. Ce record, qui a fait d’elle la meilleure buteuse internationale de tous les temps, a été battu en janvier 2020 par la Canadienne Christine Sinclair. Il y a huit ans, elle était élue Joueuse Mondiale de la FIFA et devenait la deuxième Américaine à remporter cette prestigieuse récompense, après Mia Hamm, sacrée en 2001 et 2002. Cette année-là, Wambach a largement contribué au triomphe des Stars and Stripes dans le Tournoi Olympique de Football féminin, en signant cinq réalisations.

"C’est fantastique. Ce n’est pas tous les jours que je reste sans voix mais aujourd'hui, j’ai bien du mal à trouver les mots justes. Quand Hope Solo a prononcé mon nom, j’ai cru qu’elle s’était trompée. J'étais persuadée qu’Alex Morgan allait gagner", confiait Wambach, quelques minutes après la cérémonie.

"À chaque début d’année, je me fixe des objectifs. En 2012, j’étais bien décidée à tout faire pour gagner. Cette fois-ci, il n’était pas question de nous contenter des places d’honneur, mais bien d’atteindre nos buts. La Coupe du Monde 2011 a allumé un feu en nous que seule la victoire pouvait éteindre. Cet objectif commun nous a unies et nous sommes allées au bout de nous-mêmes. Je ne pourrais pas être plus fière de mon équipe car ce tournoi n’a pas été facile. Nous avons été obligées de donner le maximum à chaque sortie mais, au bout du compte, nous avons aussi eu un peu de réussite", poursuivait la lauréate au micro de FIFA.com.

Toujours montrer l'exemple

La sextuple Joueuse américaine de l’année a mis fin à sa carrière trois ans plus tard, après avoir ajouté un nouveau titre mondial à son tableau de chasse. Wambach a tiré sa révérence le 16 décembre 2015, à l’occasion d’un match contre la RP Chine à la Nouvelle-Orléans. L’Américaine a inscrit 14 buts en quatre phases finales de Coupe du Monde Féminine de la FIFA™, ce qui fait d’elle la deuxième meilleure buteuse de l’histoire de l’épreuve, à égalité avec l’Allemande Birgit Prinz. La Brésilienne Marta, quant à elle, a dû attendre l’édition 2015 au Canada pour s’emparer de la première place.

Au-delà des titres et des statistiques, ce sont surtout ses qualités humaines et son influence sur le terrain qui ont marqué les esprits. "J’ai vécu des expériences fabuleuses, grâce aux amitiés que j’ai nouées", confie-t-elle au micro de Fox Soccer, en marge de la finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2015™. "J’ai grandi avec cette équipe. Ensemble, nous avons tout connu, les bons comme les mauvais moments. À chaque fois, mes coéquipières étaient à mes côtés pour surmonter les épreuves et fêter les victoires. J’ai énormément de chance d’avoir pu rester aussi longtemps sur le terrain et d’avoir partagé ces aventures avec des femmes aussi extraordinaires."

Une fois les crampons raccrochés, Wambach est restée active dans le milieu du football. Aujourd'hui comme hier, elle cherche à donner l'exemple. Fidèle à son engagement au service de l’émancipation féminine, elle participe à des conférences et s’exprime lors de remises de diplômes universitaires.

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