Football féminin

Un mois au féminin, mai 2014

Japan celebrates with the Asian Cup Trophy
© Getty Images

Sacres continentaux, titres nationaux et intronisation d'une nouvelle sélectionneuse aux Etats-Unis : FIFA.com revient sur les grands rendez-vous du football féminin au cours d'un mois de mai particulièrement animé.

Équipes nationales
La quatorzième fut la bonne : * Curieusement, les championnes du monde et médaillées d'argent olympiques du Japon ne s'étaient jamais imposées sur leur continent. Voilà qui est fait ! Enfin sacrées reines d'Asie au terme de 14 tentatives, les *Nadeshiko se sont du même coup qualifiées pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2015™ aux côtés de quatre autres formations. Elles doivent leur victoire 1:0 sur l'Australie, tenante du titre, à la défenseuse Azusa Iwashimizu, déjà auteure du but salvateur en demi-finale. Durant la compétition, les Matildas ont impressionné, la RP Chine a retrouvé le moral en s'adjugeant la troisième place et la Thaïlande a validé son billet mondialiste pour la première fois de son histoire. La République de Corée complète le casting asiatique de la prochaine épreuve reine.

Ellis sélectionneuse des États-Unis : *Jill Ellis, 47 ans, a été confirmée le 16 mai au poste qu'elle occupait à titre provisoire depuis le départ de Tom Sermanni. Technicienne expérimentée, elle a exercé ses talents dans toutes les catégories d'âge et a pris part en tant qu'adjointe aux campagnes victorieuses des *Stars and Stripes aux Jeux Olympiques 2008 et 2012. Le président de la Fédération Sunil Gulati a cité "sa vaste connaissance du vivier et des qualités des joueuses, toutes générations confondues" comme facteur clé de sa nomination, qui a été plébiscitée par les cadres de la sélection. Ellis affrontera son premier grand test face à la France les 14 et 19 juin. Ensuite viendront les qualifications de la CONCACAF pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ qui se dérouleront aux États-Unis.

La course vers le Canada s'accélère : Le Costa Rica et le Guatemala se sont qualifiés pour le championnat féminin de la CONCACAF d'octobre, ce qui leur permet d'espérer accéder à l'épreuve reine. Les Ticas ont en outre empoché le seul billet pour les Jeux Panaméricains 2015 à la faveur de leur victoire sur les hôtes guatémaltèques 3:0 dans l'ultime duel. Parallèlement, la compétition préliminaire se poursuit en Europe, où l'Allemagne, l'Angleterre, l'Espagne, la France et la Suisse se rapprochent de la qualification directe. De son côté, la Norvège se prépare à une rude bataille contre les Pays-Bas, tombeurs de la Belgique, tandis que la confrontation entre l'Écosse et la Suède, duo invaincu du Groupe 4, s'annonce corsée.

Winnipeg fait le spectacle : L'annonce du slogan officiel de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™ - "VERS LE GRAND BUT" - n'aurait pu trouver meilleure toile de fond. Elle a en effet eu lieu le 8 mai à Winnipeg, à l'occasion d'un match Canada-États-Unis disputé devant un imposant public de 28 255 personnes, deuxième meilleure affluence enregistrée au Canada pour un amical féminin. Les joueuses ont remercié les spectateurs en leur offrant un face-à-face captivant. Alors que les Canucks semblaient filer vers la victoire grâce à la tête de Kadeisha Buchanan, 18 ans, en première période, l'Américaine native de Vancouver Sydney Leroux a égalisé à 12 minutes du coup de sifflet final. La rencontre s'est achevée sur un nul 1:1, portant à 30 le nombre de matches sans défaite des Américaines contre leurs voisines du nord, une série entamée en 2001.

Clubs
*Wolfsbourg sacré à Lisbonne : * La finale de la Ligue des champions féminine de l'UEFA s'est conclue sur la victoire de Wolfsbourg, première équipe d'Allemagne à s'offrir deux titres successifs. Les protégées de Ralf Kellerman ont cependant dû enfiler le bleu de chauffe pour remonter les deux buts encaissés en première période et faire plier Tyreso 4:3. Au coup double de Marta, revenue à son meilleur niveau, Martina Müller a opposé son propre doublé, dont le but de la victoire à la 80ème minute.

*C'est la même chanson : * Vaincu par Wolfsbourg en finale de Ligue des champions 2013, Lyon a décroché son huitième titre national de rang avec une journée d'avance. Talonnée par le Paris Saint-Germain, qui devrait donner du fil à retordre au champion en série dans les années à venir, la formation de Patrice Lair s'est imposée à la faveur d'un 5:1 sans appel sur Guingamp. Les deux clubs rivaux ont rendez-vous la semaine prochaine en finale de la Coupe de France, où ils se disputeront le dernier trophée de la saison.

*Torres détrôné par Brescia : * Si Lyon a confirmé sa suprématie en France, Torres est passé à côté d'un cinquième championnat consécutif dans la dernière journée de la saison italienne. Condamnées à la victoire contre leur challenger Brescia, les tenantes du titre ont cédé sous les buts de Martina Rosucci et Elena Linari, qui a porté l'estocade finale dans le temps additionnel (1:2). Auteure du seul but sarde, Patrizia Panico, 39 ans, termine la campagne avec 42 unités à son compteur et une treizième couronne de meilleure buteuse du championnat.

La stat
40 - C'est le nombre de buts signés Kate Gill, la nouvelle meilleure buteuse historique de l'Australie. A 29 ans, elle a battu le record de 38 réalisations détenu par la légendaire Cheryl Salisbury en inscrivant un doublé lors de la victoire des Matildas sur la Jordanie en Coupe d'Asie (3:1).

Entendu…

"Le descriptif du poste, c'est de gagner l'été prochain" -Sunil Gulati, président de la Fédération américaine, à propos de la nouvelle sélectionneuse Jill Ellis

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