Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023

La Lituanie soutient aussi son football féminin

Lithuania womens team
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  • L’organisation de la Coupe du Monde de Futsal est le défi numéro 1 du pays.
  • La LFF estime essentiel de développer et promouvoir le football féminin.
  • Elle a reçu une subvention au titre du plan de soutien de la FIFA contre le Covid-19.

La Coupe du Monde de Futsal de la FIFA 2021 est le grand événement sur lequel la Fédération lituanienne de football (LFF) travaille d’arrache-pied. Mais cette compétition n’est que la pointe émergée de l’iceberg. Elle sert en effet de tremplin à une politique de développement dans laquelle le football féminin est en train de prendre une grande importance.

"C’est un grand honneur pour la famille du football et pour tout le pays. Nous espérons que cette compétition va laisser derrière elle un héritage, qui se traduira par de nouvelles possibilités pour la pratique du futsal, mais aussi du football en général", confirme le président de la LFF, Tomas Danilevičius, au micro de FIFA.com.

À l’organisation de l’épreuve reine du futsal international en septembre est venue s’ajouter, il y a quelques jours, la désignation en tant que pays hôte du Championnat d’Europe féminin U-19 de l’UEFA en 2024. De quoi nourrir la stratégie de la LFF en faveur de la promotion et du développement du football féminin dans tout le pays.

Lithuania women's national team
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En décembre dernier, le comité exécutif de la LFF a créé et dévoilé cette stratégie, qui porte sur la période 2020-2024. Cette initiative bénéficie de la subvention de 500 000 dollars en faveur du football féminin débloquée au titre du plan d’aide de la FIFA contre le Covid-19, ainsi que du soutien du programme Grow de l’UEFA. Les fonds de la subvention ont été ventilés entre le fonctionnement général de l’équipe nationale A et des sélections de jeunes, les frais liés à la participation aux grandes compétitions internationales, et les dépenses administratives.

En accordant une place de choix au football féminin dans sa stratégie, la LFF entend diffuser l’image d’un sport simple et ludique, afin de donner envie aux filles et jeunes filles de le pratiquer. Elle est en effet consciente que le développement et la culture du football féminin passent nécessairement par une augmentation du nombre de pratiquantes, qui permettra à toutes les joueuses de talent d’accomplir tout leur potentiel et d’alimenter les sélections nationales.

Cette campagne de promotion de la LFF s’est matérialisée par plusieurs projets, comme le Futbolo Kalėdos (le Noël du football). Dans le cadre de cette opération, un arbre décoratif de près de six mètres de haut construit avec 705 ballons de foot a été installé à Vilnius. Après les fêtes, ces ballons ont été offerts à des enfants n’ayant pas la possibilité de jouer au football.

La fédération organise également la Kauno Darželių lyga (le championnat des garderies de Kaunas), dont l’objectif est de mettre les enfants en préscolarisation en contact avec le football par le biais d’activités connexes. Les dirigeants essaient également d’attirer davantage de femmes vers le football à travers des entraînements intégrant des exercices de fitness. Tout cela vient bien entendu s’ajouter au soutien du développement du championnat national féminin, l’Elite League.

L’organisation du Championnat d’Europe féminin U-19 de la UEFA en 2024 a donc été accueillie comme une récompense du travail effectué depuis de nombreuses années.

"C’est une grande reconnaissance et un grand honneur pour toute la famille du football. Cela démontre que nous travaillons dans le bon sens et que la Lituanie est capable d’accueillir des compétitions de football de haut niveau. Nous espérons que cette désignation va impulser une amélioration de nos infrastructures", explique le secrétaire général de la LFF, Edgaras Stankevičius, au micro de FIFA.com.

"Pour la LFF, c’est une grande réussite que l’UEFA ait confié l’organisation de l’EURO féminin U-19 à la Lituanie, une grande reconnaissance pour le travail réalisé en faveur du développement du football féminin. À la LFF, nous avons des experts de haut niveau qui sauront organiser une grande fête du football en 2024", ajoute Tomas Danilevičius.

Milda Liužinaitė of Lithuania women's national team
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La Lituanie n’en est pas à sa première grande compétition européenne féminine organisée. En 2018, elle avait accueilli le Championnat d’Europe féminin U-17, qui avait stimulé le développement du football féminin.

Cependant, l’évolution du football féminin en Lituanie ne se cantonne pas à l’organisation de compétitions et à des activités de développement. La fédération a ainsi pour objectif d’améliorer le niveau sportif de son équipe nationale.

L’équipe de Rimantas Viktoravičius a terminé dernière du Groupe H des qualifications pour l’UEFA EURO 2022 avec huit défaites et un seul but inscrit. Malgré tout, l’optimisme reste de mise, alimenté par la récente victoire dans le tournoi amical Our Game, disputé en Arménie.

"Ce tournoi nous a prouvé que nous allons dans le bon sens. Cette victoire et le trophée ont été très importants sur le plan psychologique car nous éprouvons encore des difficultés face aux meilleures équipes européennes. C’est toujours difficile de perdre, mais nous avons prouvé que nous étions capables de battre des équipes de notre niveau", confie à la capitaine de l’équipe, Milda Liužinaitė, au micro de FIFA.com.

En Arménie, les Lituaniennes ont fait match nul avec les locales et battu la Jordanie 1-0, mais c’est surtout leur succès 7-1 face au Liban qui a marqué les esprits. Avec cette victoire, elles ont battu le record de buts inscrits par la sélection féminine et égalé sa plus large victoire (6-0 face à la Lettonie, en 2005).

"On a gagné confiance en nous et ça va nous aider à aborder les qualifications pour la Coupe du Monde (2023). C’est une expérience extrêmement importante et c’est un honneur pour toutes les joueuses d’affronter des équipes de ce calibre", conclut-elle..

Milda Liuzinaite, Lithuania womens's football player
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