Coupe du Monde Féminine U-20

L'Asie à la poursuite du Japon

Spain v Japan - FIFA U-20 Women's  World Cup France 2018 Final - Hinata Miyazawa of Japan celebrates with her teammates
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  • Huit équipes en lice pour trois places à la Coupe du Monde Féminine U-20
  • Le Japon vise un sixième titre, ce qui constituerait un record
  • La RDP Corée s'en remettra à la prolifique Kim Kyongyong

À neuf mois du coup d'envoi de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2020, les qualifications asiatiques pour l'épreuve débuteront ce dimanche à Chonburi, en Thaïlande. Huit des meilleures équipes du continent s'affronteront lors du Championnat Féminin U-19 de l'AFC 2019, et les trois premières se qualifieront pour la phase finale de l'an prochain.

Championnat Féminin U-19 de l'AFC 2019

(27 octobre – 9 novembre)

  • Groupe A : Thaïlande, RDP Corée, Australie, Viêt-Nam
  • Groupe B : Japon, RP Chine, République de Corée, Myanmar
 Linlin Wang of China PR
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En tête de la liste des favoris se trouve le Japon, tenant du titre, qui entre dans la campagne en cherchant non seulement à se qualifier pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de l'année prochaine, mais aussi à conserver son titre continental. Après avoir remporté le trophée asiatique à cinq reprises sur les neuf dernières éditions, les filles dirigées par de Futosh Ikeda visent un sixième titre, ce qui constituerait un record.

Avec deux triomphes sur la scène asiatique, la République de Corée est deuxième équipe la plus titrée de la compétition. Sous la houlette de l'entraîneur Hur Jungjae, les Sud-Coréennes se rendent en Thaïlande avec l'espoir de décrocher une troisième couronne.

Il ne faut pas sous-estimer la RDP Corée, double championne du monde U-20 féminine, qui a toujours été une force incontournable sur la scène continentale. Après avoir goûté à leur premier succès en 2007, les filles entraînées par Song Sunggwon sont arrivées à Chonburi déterminées à mettre fin à 12 ans d'attente pour un deuxième titre.

Il en va de même pour la RP Chine, dont le seul succès remonte à 2006, lorsqu'elle a battu la RDP Corée 1-0 en finale. L'ancienne Joueuse de l'année de l'AFC, Ma Xiaoxu, avait inscrit le but victorieux du tournoi. Entraînées par l'ancien international coréen Park Taeha, les Chinoises participent à la compétition avec l'objectif de s'imposer à nouveau sur la scène asiatique.

L'Australie de Leah Blayney, qui n'a terminé qu'une seule fois sur le podium, en 2006, espère faire œuvre de pionnière. Quant aux hôtes thaïlandaises, elles compteront sur le soutien de leur public pour se qualifier à une deuxième Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, après leurs débuts à Thaïlande 2004. Enfin, le Viêt-Nam et Myanmar ont l'occasion de se qualifier pour la première fois à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA.

Mary Fowler of Australia poses for a portrait
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Les joueuses à suivre

Le Japon comptera sur son formidable duo offensif composé d'Haruka Osawa et de Yuzuki Yamamamoto, qui ont toutes deux participé à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA en Uruguay, où elles ont atteint les quarts de finale. Pour sa part, la RDP Corée peut faire confiance à l'incroyable efficacité de Kim Kyongyong, meilleure buteuse et meilleure joueuse du Championnat Féminin U-16 de l'AFC 2017.

La RP Chine, de son côté, placera ses espoirs dans trois joueuses expérimentées qui ont participé à la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, France 2018 : Dou Jiaxing et Wang Linlin en défense et Zhang Linyan en milieu de terrain. Après avoir inscrit sept buts chacune lors des éliminatoires asiatiques, Mary Fowler et de Princess Ibini-Iseila sont les principales sources d'espoir de qualification pour l'Australie.

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