Football Féminin

Une finale historique pour la NWSL Challenge Cup

Alyssa Naeher of Chicago Red Stars and Jane Campbell of Houston Dash walk out
© imago images
  • Houston Dash et les Chicago Red Stars ont rendez-vous en finale de la NWSL Challenge Cup
  • Coup d’envoi : 12h30 EST/18h30 CET, dimanche 26 juillet
  • Les deux équipes sont en quête d’un premier titre en NWSL

La National Women’s Soccer League (NWSL) a été la première compétition de sport collectif à reprendre ses droits aux États-Unis depuis le début de la pandémie de Covid-19. Ce dimanche, le championnat américain féminin se prépare à vivre un événement historique à l’occasion du choc qui opposera Houston Dash aux Chicago Red Stars, en finale de la Challenge Cup.

Finalistes malheureuses l’an dernier, les Red Stars auront l’avantage de l’expérience. Toutefois, la lourde défaite 4-0 concédée face à Carolina Courage pourrait bien avoir laissé des traces. Pour le club de l’Illinois, cette finale a donc aussi des allures de rédemption.

Du côté de Houston, cette finale est une grande première. Loin de se mêler à la lutte pour le titre, la formation texane était absente des play-offs lors des six derniers exercices.

Ce duel au sommet aura lieu au Rio Tinto Stadium de Sandy (Utah), l’antre des Utah Royals et du RSL en MLS.

Deux gardiennes de haut niveau

Cette Challenge Cup 2020 restera marquée par quelques exploits remarquables de la part des gardiennes. Les huit arrêts de Britt Eckerstrom (Portland Thorns) lors de la courte victoire (1-0) du club de l’Oregon sur Courage en quart de finale a fait couler beaucoup d’encre. Les trois autres affiches des quarts de finale se sont soldées sur autant de nuls vierges. À chaque fois, la qualification s’est jouée aux tirs au but, ce qui a permis à d’autres portières de se mettre en valeur.

Sans surprise, la finale de dimanche opposera donc deux spécialistes du poste. L’expérimentée internationale américaine Alyssa Naeher (32 ans) officiera dans la but de Chicago, tandis que Jane Campbell (25 ans), qui a fait toute sa carrière à Houston, lorgne depuis un certain temps déjà sur une place de titulaire en équipe des États-Unis.

Les joueuses à suivre

Si les internationales Naeher et Julie Ertz (Red Stars) figurent parmi les finalistes les plus connues, à l'instar de Rachel Daly, attaquante des Lionesses et capitaine de Dash, un certain nombre d’autres joueuses ont su se montrer décisives au fil des matches.

Shea Groom (Dash), qui a marqué deux buts, a prouvé qu’elle était aussi à l’aise pour servir ses partenaires que lorsqu'il s’agit de conclure elle-même. L’attaquante canadienne Nichelle Prince et sa partenaire américaine Kristie Mewis forment, quant à elles, un duo incontournable dans l’animation offensive de Houston.

Dans le camp adverse, Bianca St. Georges a signé l’ouverture du score en demi-finale contre Sky Blue (3-2). Savannah McCaskill enchaîne elle aussi les performances intéressantes depuis le début du tournoi. Enfin, Kealia Watt affrontera pour la première fois son ancien club, qui plus est dans le stade où elle a remporté son titre de championne lorsqu’elle était encore au lycée. Aussi utile à la récupération que dans la distribution, elle aura sans doute un rôle crucial à jouer dans cette finale.

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La route vers la finale

Houston Dash

3-3 contre Utah, 2-0 contre Reign, 0-2 contre Sky Blue, 0-1 contre Washington

Quart de finale : 0-0 (3-2 t.a.b.) contre Utah

Demi-finale : 1-0 contre Portland

Chicago Red Stars

1-2 contre Washington, 0-0 contre Portland, 0-1 contre North Carolina, 1-0 contre Utah

Quart de finale : 0-0 (4-3 t.a.b.) contre Reign,

Demi-finale : 3-2 contre Sky Blue

Où voir le match

Aux États-Unis, le match sera retransmis à la télévision nationale (CBS) à 12h30 EST. À l’étranger, le match est disponible en streaming, sur Twitch.

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Entendu...

"Nous allons disputer la première finale de l’histoire de cette franchise. Mes joueuses, pour la plupart, n’ont jamais eu l’occasion de jouer un match de cette importance chez les professionnels. C’est enthousiasmant. J’espère que nous évoluerons à notre meilleur niveau et que nous pourrons montrer au public de quoi nous sommes capables." - James Clarkson, entraîneur de Houston Dash [CBS Local]

"C’est intéressant car on a découvert beaucoup de nouvelles joueuses. Avec le départ de Sam Kerr [pour Chelsea], nous avons dû revoir notre plan de jeu. En si peu de temps, ça n’est pas évident, mais Rory [Dames] et les Red Stars trouvent toujours le moyen de faire la différence. Quelles que soient les joueuses sur le terrain, ça fait partie de l’ADN de l’équipe. Quand nous sommes à cent pour cent, nous sommes très difficiles à battre. Mentalement, nous avons l’habitude de repousser nos limites et de tout faire pour arracher la victoire. Les Dash ont fait un parcours incroyable ; nous avons hâte de les affronter. Nous étions en finale l’année dernière. C’est un mauvais souvenir pour beaucoup de gens ici. Tout le monde est encore très déçu. Nous sommes présentes à ce niveau pour la deuxième année de suite. À nous de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour que l’histoire ne se répète pas." - Kealia Watt, milieu de terrain des Chicago Red Stars [Men in Blazers]

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