Les femmes dans le football

Zhao, une batterie de talents dans les gants

China national team goalkeeper Zhao Lina plays drums after a training session
© Others
  • Zhao Lina était la gardienne titulaire de la RP Chine à Rio 2016
  • L'ancienne internationale chinoise est fan de rock
  • Aujourd'hui, elle utilise ses mains pour arrêter les tirs, mais aussi pour jouer de la batterie

Plusieurs joueurs ont été marqués par les dessins animés japonais, à l'image de Hidetoshi Nakata qui a décidé de devenir footballeur après avoir vu Captain Tsubasa (Olive et Tom). L'ancienne gardienne de la RP Chine Zhao Lina a, quant à elle, découvert son talent musical grâce à l'anime Nana, qui a pour thème un groupe de punk rock populaire. "J'ai suivi la série en 2005. À l'époque, j'étais pensionnaire d'un club de Shanghai", confie la joueuse de 28 ans à FIFA.com. "J'étais fan de rock et j'ai trouvé l'histoire géniale. C'est devenu une obsession, au point qu'un jour, je me suis dit : Pourquoi ne pas me mettre à la batterie ?".

Zhao a fait ses débuts dans le football en 1997 et elle était déjà un élément prometteur de l'équipe première de Shanghai quand elle a décidé de se lancer dans la musique. Mais elle était déterminée. "J'ai appris à jouer de la batterie le week-end et j'y ai consacré la plus grande partie de mon temps libre, parallèlement à mes entraînements de foot quotidiens", poursuit-elle.

Son nouveau hobby a séduit le manager de l'équipe, qui a fini par l'autoriser à s'exercer au centre d'entraînement. "L'équipe a aménagé un mini-studio dans un entrepôt. J'y ai installé mes instruments et je pratiquais la batterie tous les jours après l'entraînement, même si j'étais fatiguée", raconte-t-elle. "Je l'ai fait durant des années. Pendant les vacances, je travaillais avec mon professeur de musique. Au centre d'entraînement, quand j'entendais un morceau sympa, je m'exerçais à le jouer le soir."

Après des années d'exercice quotidien, elle est devenue une batteuse accomplie et a rejoint un groupe avec lequel elle s'est produite en public. "Le groupe s'est séparé, mais certains d'entre nous continuent à jouer ensemble aujourd'hui. Quant à mon talent musical, je suis juste une amatrice capable de morceaux simples", ajoute-t-elle avec modestie.

China national team goalkeeper Zhao Lina in action
© Getty Images

Une source d'inspiration

Son attrait pour la musique n'a en rien entravé sa carrière dans le football. Au contraire, elle y a puisé une nouvelle source d'inspiration. "J'aime la batterie, mais ma première passion est le ballon rond", assure Zhao, dont le joueur préféré est le portier de Manchester United David de Gea. "Le football est mon métier et je lui ai toujours donné la priorité. J'ai découvert des similitudes entre le foot et la musique. Il faut avoir le sens des responsabilités pour garder les filets de son équipe. C'est un poste important, bien qu'on passe souvent la majeure partie du match à regarder le dos de ses coéquipières. Le batteur est dans une position similaire. Ce sont les chanteurs qui se trouvent sous les projecteurs. Le batteur, lui, doit rester concentré sur son jeu pour offrir la meilleure prestation possible, ce qui demande aussi un grand sens des responsabilités."

Entre les poteaux, Zhao s'est fait un nom en 2015 avec Shanghai, en ne concédant que 11 buts en 14 matches pour aider les siennes à s'adjuger le championnat national. Elle a en outre été élue meilleure gardienne de l'année lors de la même saison. Absente de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™ pour cause de blessure, elle s'est rattrapée en représentant la Chine au Tournoi Olympique de Football Féminin, Rio 2016. Elle a été titularisée lors des quatre matches disputés par les Roses d’Acier jusqu'aux quarts de finale.

Désormais incontournable dans les cages de Shanghai, Zhao poursuit ses ambitions, tant en football qu'en musique. "Je ne peux pas abandonner le football. Je tiens à continuer à jouer par gratitude envers les personnes qui m'ont soutenue au fil des années. C'est le football qui a fait de moi ce que je suis et je veux montrer aux jeunes filles que cette voie leur est ouverte aujourd'hui. Et je ne laisserai jamais tomber la musique", conclut-elle.

Notre série "Les femmes dans le football" vous propose de découvrir la vie des femmes qui font le football. La semaine prochaine, nous braquerons nos projecteurs sur l'attaquante de Pachuca Paola Lopez.

China national team goalkeeper Zhao Lina kicks the ball
© Getty Images

Zhao Lina en bref

  • Poste : Gardienne
  • Date de naissance : 18 septembre 1991
  • Taille : 1m88
  • Club : Shanghai
  • Palmarès : Championne de la Super League Féminine chinoise (2015), quart de finaliste de Rio 2016, médaille d'argent des Jeux d'Asie 2018

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