Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019

7 juin - 7 juillet

Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019™

Gloriana joue pour la gloire des Ticas

© Getty Images
  • Le Costa Rica veut décrocher son billet pour France 2019
  • Le tournoi qualificatif se disputera du 4 au 17 octobre
  • "L'espoir est entier", affirme Gloriana Villalobos

À 19 ans, Gloriana Villalobos devrait être en train de penser à se faire un nom dans les sélections de jeunes du Costa Rica et dans le football universitaire de l'État de Floride. Mais ses exploits ont déjà fait d'elle l'une des références de la sélection senior en vue des qualifications de la CONCACAF pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™.

Cela fait-il peser de la pression sur ses épaules ? "Non, au contraire. C'est une motivation de pouvoir représenter le Costa Rica. On essaie toujours de faire de son mieux pour son pays. Cela m'a permis de me retrouver dans une situation que je ne pensais pas vivre un jour", confie-t-elle à FIFA.com.

Sa carrière a débuté très jeune, notamment avec des performances éblouissantes à la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Costa Rica 2014. "Je n'aurais jamais cru que mes débuts se passeraient comme ça. J'avais 14 ans", se souvient-elle. "Peu de temps après, j'ai participé à la Coupe du Monde U-20 et en 2015, à la Coupe du Monde senior, me retrouvant avec des joueuses que j'admire. C'était vraiment une grande expérience d'être avec elles. Cela m'a montré à quel point il pouvait régner une belle ambiance dans le football et comment ce monde peut devenir une famille. Nous avons réussi de très belles choses et maintenant cela nous motive par rapport à la qualification pour la France."

Unité et sacrifice

Le prochain obstacle à franchir, c'est d'obtenir la qualification dans la zone Amérique du Nord, centrale et Caraïbes pour France 2019, et oublier l'élimination au premier tour de Canada 2015. "Beaucoup de choses ont changé, pas tant dans mes compétences sur le terrain, mais plus dans ma maturité en tant que personne et en tant que joueuse", juge-t-elle. "Aux États-Unis, j'ai beaucoup progressé sur le plan physique. Dans ce genre de grands championnats, on pratique un football plus subtil et le jeu va plus vite."

Ces progrès, Villalobos va maintenant les mettre au service du Costa Rica, une équipe dont les principales vertus sont l'unité et le sacrifice.

"Nous sommes ensemble depuis longtemps, certaines ont déjà plus de 10 ans de carrière. Nous sommes une famille", assure Gloriana. "Certains pensent que ce n'est pas forcément une force, mais moi si. Une équipe aussi unie est plus difficile à battre qu'une équipe où les joueuses sont juste des coéquipières. Beaucoup d'entre nous ont grandi dans des foyers où elles ne mangeaient pas à leur faim, alors elles connaissent le prix des choses et savent ce que c'est que de se battre pour obtenir ce qu'on veut."

Tout un pays s'apprête à soutenir les Ticas dans leur tentative de conquérir le billet pour la France. Le soutien ira même au-delà des frontières, puisque Deyna Castellanos, éliminée des qualifications sud-américaines avec le Venezuela, a promis de supporter sa grande amie. "On souhaite toujours le meilleur pour les gens qu'on aime. Je l'ai soutenue car je sais que c'est difficile de ne pas participer à une Coupe du Monde, et elle m'a dit qu'elle soutenait le Costa Rica", assure Gloriana.

A partir du 4 octobre, Villalobos et ses coéquipières vont tout donner pour atteindre leur objectif. "L'espoir est entier. Chaque fois qu'on aborde des qualifications, c'est comme si on allait jouer pour un rêve. Cette équipe est composée de joueuses qui sont ensemble depuis longtemps et pour certaines, ça pourrait être la dernière occasion de participer à une Coupe du Monde", conclut-elle.

Gloriana Villalobos en bref

  • Née le 20 août 1999 à San José
  • Milieu de terrain
  • Équipe : Université de l'État de Floride
  • Son frère jumeau, Mauricio, est également footballeur

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