Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™

7 juin - 7 juillet

France 2019 - Pays-Bas

Groenen trouve le cadre et une place dans l'histoire

Jackie Groenen of the Netherlands celebrates after scoring her team's first goal
© Getty Images
  • Jackie Groenen a marqué le but qui envoie les Pays-Bas en finale pour la première fois
  • La milieu de terrain n’avait pas cadré un seul tir depuis le début du tournoi
  • Groenen aurait pu choisir un autre drapeau

De notre reporter d’équipe avec les Pays-Bas, Emma Coolen

Quelle actrice choisir pour incarner Jackie Groenen dans le film de sa vie ? La question pourrait bientôt se poser. Ancienne championne junior des Pays-Bas en judo et étoile montante du football féminin, Groenen a dû trancher entre ses deux sports de prédilection. À la lumière des derniers événements, elle a sans doute fait le bon choix...

L’infatigable milieu de terrain des Pays-Bas n’a jamais été réputée pour ses talents de buteuse. Il y a encore quelques jours, elle ne comptait en effet que deux réalisations en 52 sélections. Depuis son arrivée en France le mois dernier, elle n’avait même jamais cadré un tir...

Groenen a relégué ces statistiques peu flatteuses aux oubliettes en offrant la victoire à son équipe durant la prolongation de la demi-finale contre la Suède. Sa frappe millimétrée permet aux Pays-Bas d’accéder pour la première fois de leur histoire à la finale de l’épreuve mondiale, où les États-Unis les attendent.

Optimiste et surréaliste

Avec son caractère résolument optimiste, la native de Tilburg affichait un large sourire à l’issue de la rencontre. "Pour être tout à fait franche, je ne me soucie pas trop de savoir qui a marqué, du moment que nous sommes en finale de la Coupe du Monde. Ce qui compte, c’est que ce soit fait", savourait-elle devant les journalistes à l'issue de la rencontre.

Pourtant, la carrière de Groenen aurait pu prendre une autre tournure. Elle a un temps envisagé de représenter la Belgique, elle qui a grandi à Poppel, tout près de la frontière entre les deux pays. À cette époque, elle ne s’imaginait sans doute pas marquer le but qui enverrait son pays en finale de la Coupe du Monde. "Ce qui s’est passé ce soir prouve qu'il ne faut pas avoir peur de rêver en grand", estime-t-elle au micro de FIFA.com. "C’est surréaliste."

Un sentiment extraordinnaire

Pour les Oranjeleeuwinnen, les quatre dernières années ont été tout simplement magiques. Les Pays-Bas ont fêté leur première participation à la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ en 2015, au terme d’un barrage à quatre riche en suspense. Deux ans plus tard, les Néerlandaises ont réalisé l’impensable en remportant l’UEFA EURO féminin 2017 chez elles, alors qu’elles ne s’étaient qualifiées que deux fois pour la phase finale auparavant.

Le7 juillet à Lyon, elles ne partiront pas favorites face aux Américaines, mais cette équipe a acquis au fil des matches une confiance à toute épreuve. "Nous ne doutons jamais car nous nous soutenons mutuellement", explique Groenen. "C’est un sentiment extraordinaire." Un sentiment qu'elles espère connaître de nouveau lors de l'ultime rencontre de la compétition française.

Jackie Groenen of the Netherlands scores her team's first goal
© Getty Images

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